Si vous plissez les yeux un peu et inclinez la tête pour cela, vous pouvez commencer à voir le scintillement des doublures argentées sortir de ce moment – quelques raisons d’espérer dans notre avenir post-pandémique.

Cela peut sembler une déclaration audacieuse et imprudente à un moment où tant de choses semblent encore s’effondrer, voire carrément brisées, et alors que le bilan quotidien du virus continue d’augmenter. Nous sommes à peine sortis du bois, mais nous avançons inexorablement en avant.

Parmi les points positifs se trouve la nouvelle appréciation des travailleurs de la santé, des enseignants, des gestionnaires de déchets, de la police, des EMT et d’autres employés essentiels – sans parler des courageux commerçants et des employés des restaurants dont les établissements restent ouverts pour nous permettre d’acheter de la nourriture, des médicaments, de l’alcool et d’autres biens vitaux.

Il y a aussi des lueurs d’espoir dans le monde dans lequel nous allons entrer dans un avenir pas trop lointain. En particulier, il y a la renaissance du «local».

Local quoi, exactement? Eh bien, la nourriture, la fabrication et la vente au détail, et probablement plusieurs autres choses.

Commençons par la nourriture, car presque tout dans la vie le fait.

Les systèmes alimentaires locaux sont de plus en plus appréciés et valorisés, agriculture soutenue par la communauté (CSA) à cultivez vos propres jardins, marchés agricoles et vente directe au consommateur par les agriculteurs locaux. Il n’y a pas de véritable justification à cela – rien de tout cela ne garantit un approvisionnement alimentaire sans virus (et les approvisionnements alimentaires n’ont pas été impliqués dans la propagation du virus) ou nécessairement permettent aux gens de faire leurs achats à domicile (bien que certaines fermes CSA livrent).

Cela a à voir avec un intérêt croissant pour devenir plus autonome, ainsi qu’avec l’augmentation de la cuisson à la maison et la recherche d’options saines pendant quelques mois. (Au-delà de COVID-19, beaucoup de gens sont aux prises avec le « COVID-15. ») Cela peut aussi avoir à voir avec les achats de nourriture dans un environnement en plein air et moins encombré, ce qui semble plus sûr que les allées d’un supermarché, bien que les acheteurs du marché des agriculteurs peut avoir besoin de gants et de masques et ne peuvent plus être en mesure de toucher ou de goûter les produits comme ils le faisaient autrefois.

Il y a aussi un élément de justice alimentaire à cela, car les voisins travaillent le sol en lots vides, souvent dans des quartiers qui n’ont pas facilement accès aux magasins vendant des produits frais. Ces jardins font partie d’une longue série de projets de ce type datant de plus d’un siècle: les associations de culture de terrains vacants à la fin des années 1800; jardins scolaires au début des années 1900; Jardins de guerre pendant la Première Guerre mondiale; jardins de secours et de subsistance pendant la Dépression; Jardins de la victoire pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944, vers la fin de la guerre, Victory Gardens produisait 40% des légumes du pays.

Les systèmes alimentaires locaux et les jardins communautaires tomberont-ils au bord du chemin une fois la pandémie reflue? Ne comptez pas là-dessus. Alors que Big Ag ne partira pas de sitôt, le localisme est là pour rester. La notion de systèmes alimentaires locaux résilients se développe comme une mauvaise herbe.

Rendez-le local

Mais la nourriture et l’agriculture ne sont que le premier cours.

Le commerce de détail local devrait en général gagner, une fois que les gens seront libérés de leur abri à la maison. Selon un étude récente par EY, « Les consommateurs montrent une plus grande préférence pour les magasins, les restaurants et les marques qui se sentent locaux. »

Les recherches d’EY ont révélé que plus de quatre consommateurs sur dix s’attendent à ce que leurs habitudes d’achat changent radicalement dans un monde post-COVID. Environ un tiers ont déclaré qu’ils seraient prêts à payer plus pour les marques locales.

Ces résultats se synchronisent avec des recherches antérieures. Dans une étude, par A. T. Kearney, les acheteurs d’épicerie ont déclaré qu’ils apprécient les aliments locaux encore plus que les aliments biologiques, en partie parce qu’ils associent le local à être plus frais et de meilleure qualité. Soixante-huit pour cent ont déclaré que la nourriture locale contribue positivement à la durabilité, contre seulement 50 pour cent pour les aliments biologiques. (Il convient de noter qu’il n’y a pas de définition des aliments «locaux», contrairement aux «aliments biologiques», qui aux États-Unis sont légalement définis en vertu de la loi fédérale.)

Le retour de la fabrication est une autre partie du nouveau localisme. Il y avait déjà quelques tendances loin de la fabrication chinoise avant la pandémie, comme Ken Patsey, président et directeur exécutif de Manufacturing Works à Cleveland, a déclaré à Crain’s Cleveland Business le mois dernier. Il a noté que les salaires en Chine ont augmenté, ce qui rend la fabrication de produits plus chère. Les droits de douane de Trump ont fourni une autre incitation à déplacer le secteur manufacturier hors de Chine. Une partie revient aux États-Unis.

La pandémie a sonné l’alarme quant à l’importance d’avoir une base de fabrication locale. La capacité des usines à pivoter rapidement pour fabriquer des masques, des EPI, des kits de test, un désinfectant pour les mains et d’autres biens vitaux pendant un moment critique a démontré la nécessité de ramener d’importantes capacités de fabrication et de production sur les côtes américaines.

Et puis il y a l’économie circulaire – en particulier, la partie où «les gens utilisent, réparent et partagent plus que jamais», comme ma collègue Lauren Phipps a écrit récemment. « Le troc est retour», a-t-elle ajouté,« et les économies basées sur les cadeaux sont en plein essor, car les voisins échangent et proposent via des plateformes comme Acheter rien du projet, La porte à côté et Facebook. « 

Même la seconde main connaît un renouveau – et une mise à niveau, parfois appelée «recommerce». Selon un enquête (PDF) menée en décembre par la société d’analyse de détail GlobalData, « le coronavirus a radicalement changé le comportement d’achat de revente dans la catégorie des bébés et des enfants et au-delà. » L’enquête a révélé que 39 pour cent des parents achètent d’occasion « pour aider les gens dans leur communauté locale. »

Certes, ce n’est que le début, et beaucoup de choses seront lentes à venir. Il y aura beaucoup de carnage économique à nettoyer: magasins vides; Restaurants; des usines; centres commerciaux; et d’autres édifices qui devront être remplis, réutilisés ou remplacés. La rue Main dans de nombreuses villes aura l’air déchirée par la guerre pendant un certain temps. Les budgets des villes ont été décimés par la baisse spectaculaire des recettes de taxe de vente et l’augmentation spectaculaire des services publics.

Mais au fil du temps, les familles, les quartiers, les villes et les entreprises retrouveront leur chemin vers la santé, dans tous les sens du terme – physique, psychologique, financier, social.

En cours de route, il y aura un regain d’intérêt pour les communautés locales et résilientes, alors que nous travaillons collectivement pour nous assurer que nous pouvons mieux survivre quelle que soit la calamité à venir.

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manuboss