La Chine adopte la fabrication additive métallique pour la fabrication à grande échelle d’implants médicaux.

AK Medical, basé à Pékin, est dans le jeu des implants depuis un certain temps maintenant. Au début, ils se sont spécialisés dans les implants de fabrication traditionnelle, mais depuis l’installation de leur première imprimante EBM en 2009, ils ont adopté la FA avec brio, devenant la première entreprise en Chine à faire approuver leurs implants imprimés en 3D par la Chinese National Medical Products Administration (NMPA).

Pendant ce temps, ils ont augmenté le nombre d’implants approuvés à cinq.

Naturellement, cela n’a pas nui à leurs perspectives commerciales, car ils sont actuellement le leader du marché des prothèses articulaires en Chine. Pour répondre à la demande de leurs implants fabriqués de manière additive, ils ont augmenté leur capacité d’impression en investissant dans cinq nouvelles machines Arcam EBM dans leur arsenal, ce qui signifie qu’ils disposent désormais de huit machines EBM.

Implants: maintenant avec trébucule ajoutée (Crédit d’image: AK Medical)

En plus de son bureau de Pékin, AK Medical possède plusieurs autres sociétés dans le même domaine des prothèses qui utilisent également la FA dans leurs conceptions, y compris JRI Orthopedics au Royaume-Uni, donnant à la société un accès aux marchés internationaux souhaitant essayer les avantages des implants AM.

Et quels sont ces avantages exactement?

La fabrication additive peut être utilisée pour imprimer des structures trabéculaires dans l’implant. Ces petites structures en forme de poutre ajoutent de la porosité à l’implant, ce qui contribue à l’ostéointégration avec l’os d’origine. De plus, la porosité peut varier dans toute la structure pour créer une certaine quantité de flex (tout comme un vrai os). Ceci est particulièrement important pour réduire la protection contre le stress, qui peut provoquer une gêne pour le patient.

Une chose qui n’est pas mentionnée très souvent est la rentabilité de ces implants AM. Selon GE Additive, l’utilisation de la FA pour la fabrication de cupules acétabulaires peut réduire les coûts de fabrication de 38% en moyenne, par rapport à l’ancienne façon de faire.

Mieux et moins cher? Oui.

«Avec nos produits avancés, nous nous efforçons de rendre le traitement des affections orthopédiques plus efficace et plus facile, tout en apportant de meilleurs résultats et des temps de récupération plus rapides à nos patients.» a déclaré Li Zhijiang, PDG d’AK Medical.

Un de ces patients a profité des fruits du travail d’AK Medical en 2016 lorsqu’il a reçu des corps de vertèbres métalliques imprimés en 3D après qu’une tumeur ait été retirée de son corps.

Vous pouvez voir ces implants dans l’image ci-dessous. La tumeur avait érodé cinq vertèbres, d’où la raison pour laquelle l’implant est assez gros.

AM a rendu la colonne vertébrale de ce patient plus stable qu’auparavant (Crédit image: Troisième hôpital de l’Université de Pékin)

Ce patient, connu sous le nom de «M. Yuan »a été le premier à recevoir la partie nouvellement approuvée. La procédure a été un succès et le patient était debout et se promenait en l’espace de deux mois à peine.

«La technologie additive elle-même est extrêmement avantageuse en termes de coût, et la personnalisation personnalisée devient de plus en plus une tendance de l’industrie», a déclaré Li.

«Et quand vous commencez à y penser en combinaison avec la tomodensitométrie, l’IRM nucléaire, les logiciels, Internet, la 5G et de nombreuses autres technologies, alors additive [manufacturing] est susceptible de libérer un plus grand potentiel pour stimuler l’ensemble de l’industrie médicale. »

La société prévoit de poursuivre ses recherches sur les prothèses AM ainsi que sur d’autres dispositifs médicaux imprimés en 3D tout en continuant à se développer en tant qu’entreprise à la fois localement et à l’étranger.

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manuboss