6K, développeur de matériaux d’impression 3D spécialisés, a annoncé la création d’un nouveau centre d’excellence pour sa division énergie, Énergie 6K.

L’installation ultramoderne de 33 000 pieds carrés se concentrera sur le développement de nouveaux matériaux de batterie durables pour les dispositifs de stockage d’énergie. Ciblant les véhicules électriques (VE), le stockage sur réseau et les biens de consommation, la société devrait investir 25 millions de dollars au cours des prochaines années dans ce centre d’excellence, qui sera situé à North Andover, MA.

En plus d’élargir la taille de son équipe de développement de produits dédiée, 6K Energy équipera la nouvelle installation avec jusqu’à dix de ses systèmes de production de matériaux exclusifs UniMelt. En commençant par une production pilote, la société a finalement l’intention de passer à la production de masse, aidant les États-Unis à atténuer les risques liés à la chaîne d’approvisionnement avec une production locale de matériaux de batterie à base d’énergie propre.

L’ancien membre du Congrès Joe Kennedy III, membre du conseil d’administration de 6K, a déclaré: «Le décret de l’administration Biden décrit clairement l’engagement des États-Unis à diriger la technologie des énergies propres, en particulier dans le domaine des batteries pour véhicules électriques. La nouvelle commande appelle également à revoir les chaînes d’approvisionnement et à garantir l’approvisionnement national dans quatre domaines clés, l’un d’entre eux étant la production de batteries. »

Centre d’excellence de la batterie 6K à North Andover, MA. Photo via 6K.

Production de matériaux durable avec UniMelt

Le système UniMelt est basé sur le procédé plasma micro-ondes de 6K, qui convertit les fraisages, les tournages et autres matières premières recyclées en poudres métalliques imprimables en 3D. Connu pour ses capacités de production à haut débit, le système est largement utilisé pour des matériaux tels que l’Onyx In718, l’Onyx Ti64, les alliages ferreux, les alliages à base de cobalt et même les céramiques à haute température.

Maintenant appliquée aux matériaux de batterie, la technologie offrirait des avantages de durabilité comme «aucune autre plate-forme de production de matériaux de batterie dans le monde». Par exemple, 6K estime que si une installation de fabrication de cathodes de batterie conventionnelle devait être remplacée par le procédé UniMelt, la consommation d’eau serait réduite de 90% et 100% des eaux usées seraient totalement éliminées. L’installation verrait également la consommation d’énergie et les émissions de gaz à effet de serre diminuer jusqu’à 70%.

Kennedy ajoute: «Le nouveau centre d’excellence permettra non seulement à 6K de répondre aux préoccupations de l’administration Biden, mais il permettra aux principaux partenaires et acteurs de 6K dans l’espace de production de batteries de tirer parti d’un processus vert évolutif basé aux États-Unis pour répondre aux Exigences de la chaîne d’approvisionnement américaine. »

Un aperçu du système UniMelt. Photo via 6K.

Centre d’excellence de 6K Energy

Chacun des systèmes UniMelt devrait produire jusqu’à 100 tonnes de matériaux par an. Une fois en plein essor, le centre d’excellence sera une source pour tout, des cathodes monocristallines aux matériaux d’électrolyte à l’état solide et aux anodes en silicium. Les cycles de production pilotes initiaux serviront également d’opportunités pour soutenir la qualification des partenaires, facilitant la commercialisation rapide de dispositifs de stockage d’énergie à faible coût.

L’expansion pourrait très bien avoir des implications majeures sur les performances des futurs produits EV basés aux États-Unis, permettant une durée de vie améliorée, une plus grande sécurité, des facteurs de forme plus petits et une augmentation de la gamme de véhicules.

Dr. Aaron Bent, PDG de 6K, conclut: «La production de matériaux avancés pour batteries est pratiquement inexistante aux États-Unis. L’investissement que nous faisons dans l’infrastructure et l’équipe accélérera notre mise sur le marché afin de fournir des matériaux de batterie de nouvelle génération à moindre coût, produits sur le sol américain. »

Un système UniMelt dans une installation de production de matériel d’impression 3D. Photo via 6K.

Dans l’industrie, les poudres de fabrication additive sont souvent tout aussi importantes que les procédés d’impression 3D lorsqu’il s’agit d’applications hautes performances. Juste ce mois-ci, producteur de poudre métallique PyroGenesis a annoncé que sa nouvelle ligne de production de poudre NexGen de fabrication additive était achevée et opérationnelle. Avec une capacité de débit impressionnante de 25 kg / h, il y aurait plusieurs entreprises aérospatiales «de premier plan» qui attendent des poudres de la ligne de production NexGen.

Ailleurs, Kanthal, la firme d’ingénierie du bras de technologie de chauffage Sandvik, a récemment investi 2 millions d’euros dans des équipements d’atomisation ultramodernes pour faire progresser ses propres capacités de métallurgie des poudres d’impression 3D.

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L’image en vedette montre le centre d’excellence de la batterie 6K à North Andover, MA. Photo via 6K.



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manuboss