De grandes choses se produisent en Californie cette semaine. Dans le domaine politique, le gouverneur Gavin Newsom est invoquant les pouvoirs d’un «État-nation» pour fournir des fournitures médicales vitales que le gouvernement fédéral n’est pas. Dans le secteur de l’énergie, une autre batterie de 100 mégawatts vient d’être contractée pour prendre en charge le réseau près de Los Angeles.

Clean Power Alliance, une autorité locale d’achat d’électricité ou «agrégateur de choix communautaire» pour 1 million de comptes clients dans la grande région de Los Angeles, a signé jeudi avec le producteur d’électricité indépendant sPower. La cérémonie de signature a eu lieu sur le chat vidéo GoToMeeting, car c’est en avril 2020.

Il s’agit du premier contrat de batterie pour Clean Power Alliance. C’est aussi la première fois qu’une CCA, une structure relativement nouvelle sur la scène énergétique californienne, entre dans le « Club de 100 mégawatts. » C’est l’équivalent de la plus grande batterie au monde en mégawatts – le Usine de Hornsdale fournie par Tesla en Australie du Sud – bien que le projet de Clean Power Alliance aura une durée considérablement plus longue, à 400 mégawattheures.

sPower détiendra et exploitera l’installation de stockage de Luna. Il construira le projet de 100 millions de dollars avec la main-d’œuvre syndicale à Lancaster, à la limite nord du comté de Los Angeles, à un peu plus d’une heure de route du centre-ville de LA dans le rare cas où les 101 et les 5 se seraient vidés en raison d’une cessation générale de civic la vie.

Encore plus gros producteur d’électricité AES acquis sPower , en partenariat avec l’Alberta Investment Management Corporation, pour 853 millions de dollars 2017. sPower fonctionne de manière indépendante, mais le projet reflète un effort antérieur de sa société mère: AES est devenu le premier à contracter une batterie de cette taille lorsque le service public Southern California Edison lui a attribué le contrat Alamitos en 2014.

Cette semaine également, la California Choice Energy Authority, un consortium de cinq agrégateurs de choix communautaires, a signé un accord avec le développeur esVolta pour construire le projet de stockage d’énergie de noyer noir de 15 mégawatts / 60 mégawattheures à Santa Paula.

Grand hotspot de batterie

Le réseau du sud de la Californie est devenu un point chaud pour les très grosses batteries qui interviennent pour fournir une capacité de réseau. La région détient des quantités considérables de production d’énergie renouvelable, mais aussi un grand nombre de centrales au gaz côtières qui sont confrontées à une retraite imminente en raison d’une réglementation environnementale.

Au lieu de remplacer les anciennes usines à gaz par de nouvelles, sCertaines communautés ont opté pour des usines de batteries, qui fournissent une capacité locale sans aucune pollution ou émission locale. La ville d’Oxnard, dans le comté de Ventura (une zone desservie par la Clean Power Alliance), a réussi à faire annuler l’usine de NRG à Puente au profit d’une portefeuille de projets de batteries.

Le choix du site à Lancaster joue un rôle différent: il est adjacent au poste d’Antelope Valley, entouré de projets solaires et éoliens, Natasha Keefer, directrice de la planification et des achats pour Clean Power Alliance, a déclaré dans une interview. L’organisation se consacre à l’expansion de l’énergie propre et espère utiliser la batterie pour intégrer les énergies renouvelables dans le système.

«Le fait d’avoir cette batterie va être bon pour le nœud», a déclaré Trupti Kalbag, directeur du marketing de puissance chez sPower.

Les batteries peuvent-elles éloigner les pics de gaz du mélange californien?

Les batteries ne nettoient pas les grilles par leur simple existence; leur impact dépend de la façon dont ils fonctionnent.

Pour le projet Luna, Clean Power Alliance mettre en place un accord de péage avec sPower, que Keefer a assimilé à un contrat de location de voiture: le client paie une redevance mensuelle fixe pour utiliser l’actif, dans certains paramètres pour protéger la santé de l’équipement.

Une fois que l’usine sera opérationnelle, prévue en août 2021, la CPA l’utilisera pour satisfaire à une obligation d’adéquation des ressources avec l’État. Cela signifie que l’usine devra soumissionner sur les marchés CAISO pendant les heures de pointe de la demande de réseau, de 16 h à 21 h. En dehors de cela, CPA peut faire fonctionner la batterie comme bon lui semble, en équilibrant des objectifs tels que la maximisation des revenus et la réduction des gaz à effet de serre.

Idéalement, ces deux objectifs s’aligneront.

« Chaque jour, une fois que le soleil s’est éteint et que vous atteignez ce temps de pointe, vous avez une augmentation significative de l’intensité des émissions de gaz à effet de serre », a déclaré Keefer. «Les générateurs à combustibles fossiles reprennent le relais.»

La batterie peut se charger pendant les heures ensoleillées lorsque les énergies renouvelables augmentent et les prix baissent, puis se décharger pour remplir ses obligations le soir, lorsque l’intensité et les prix du carbone augmentent. Dans la mesure où ces centrales concurrencent efficacement les générateurs de gaz – ce qui reste à voir – elles pousseront le mix de ressources du soir dans une direction plus propre.

Étant donné que les usines de batteries sont encore assez novatrices dans leur rôle de puissance de pointe, des questions de planification du réseau demeurent sur ce qui se passe lorsque vous remplacez les usines de gaz, qui peuvent fonctionner indéfiniment, par des batteries qui ont une durée limitée avant de manquer de jus.

L’objectif de Luna, a déclaré le directeur exécutif de CPA, Ted Bardacke, est de le terminer rapidement pour montrer aux opérateurs de réseaux, aux régulateurs et aux services publics de Californie que les usines de batteries peuvent assumer de manière fiable le rôle de puissance de pointe des pics de gaz.

« Si nous obtenons ce construit et qu’il fonctionne correctement, vous ne pouvez tout simplement pas contester cela », Bardacke a déclaré à Greentech Media. « Cela a été important pour nous, en le retirant de la théorie et de la pratique. »

En ce qui concerne la vitesse, sPower et CPA sont passés des offres à l’exécution des contrats en moins de six mois. Cela permet aux agrégateurs de choix de la communauté de ne pas avoir à exécuter leurs projets par le biais de la California Public Utilities Commission pour approbation, mais il s’agit néanmoins d’un calendrier agile pour un projet aussi important.

Ce sprint de passation de marchés et la tâche à venir de livrer le projet dans un peu plus d’un an, n’ont été possibles que grâce aux années de travail que l’équipe sPower a investies dans le développement de centrales électriques dans la région de Lancaster. L’entreprise y a construit des centaines de mégawatts d’énergie solaire et a décidé de jeter les bases du stockage d’énergie sur un terrain qu’elle avait déjà acquis.

« Nous avions déposé une demande d’interconnexion de stockage spécifique il y a longtemps, que nous utilisons pour ce projet », a déclaré Kalbag. « C’est ainsi que nous pouvons mettre ce projet en ligne en un an. »

Une fois le contrat signé, il est passé aux achats et à la construction.

Mis à jour avec les commentaires de Trupti Kalbag de sPower.

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