La moitié de la population mondiale étant concentrée le long des côtes, nous avons maintenant besoin de solutions extraordinaires pour lutter contre les menaces combinées de l’élévation du niveau de la mer, des tempêtes de plus en plus violentes et des dommages environnementaux causés par le développement côtier.

Nous sommes ravis d’annoncer que le Dr Shimrit Perkol-Finkel, co-fondateur et PDG d’ECOncrete, nous rejoindra à Cleantech Interactive, notre événement virtuel du 19 au 20 mai. Avant l’événement, nous avons discuté avec Shimrit pour en savoir plus sur ECOncrete.

Quelle est l’histoire derrière ECOncrete?

Le co-fondateur d’ECOncrete Dr. Shimrit-Finkel avec un bloc d’armure ECO utilisé pour la défense côtière

Mon co-fondateur et moi sommes tous deux biologistes marins et avons pu constater de visu l’ampleur des dommages environnementaux que l’activité humaine crée le long des côtes.

Nous pensions que cela n’avait tout simplement pas de sens de continuer à construire des structures qui ne tiennent pas compte de l’écologie locale. Notre défi? Trouvez une solution pour le développement côtier qui pourrait soutenir et même améliorer les environnements marins.

Nous avons réalisé qu’environ 70% des structures côtières dans le monde sont en béton. Plongée dans les ports et les marinas, le béton est partout. Cependant, le béton ne fournit pas un substrat sain pour la vie marine. En fait, les digues en béton entravent le développement de la biodiversité et ne sont pas de bons substituts aux récifs coralliens.

Nous avons donc commencé à peaufiner le matériau, en nous inspirant du domaine des récifs artificiels. Et si nous utilisions du béton mais que nous le réglions de manière à faciliter la colonisation de la vie marine? Et si, en même temps, nous pouvions améliorer sa force pour résister aux événements météorologiques extrêmes?

Comment avez-vous trouvé votre solution?

Nous avons commencé par tester environ 20 mélanges de béton différents. Nous avons découvert les additifs, ce qui les rend nocifs pour la vie marine et comment nous pourrions réduire cet effet néfaste. Après deux ans de recherche et développement, nous avons pu créer un mélange de matériaux qui pourrait remplacer 10% du ciment ordinaire et augmenter les taux de réussite de colonisation de la vie marine du béton de 5-10% à 60-70%.

En plus de peaufiner ce matériau bio-améliorant, nous avons également utilisé la rugosité de la surface et la conception 3D pour maximiser le succès écologique et la résistance aux événements météorologiques extrêmes.Ces premiers succès nous ont amenés à développer le produit et à développer l’entreprise.

Une unité ECOncrete Seawall colonisée par la vie marine

Quel est l’intérêt économique du béton bio-valorisant?

L’industrie de la construction fonctionne avec des marges très faibles et nos solutions coûtent 5 à 10% de plus que les solutions traditionnelles. Ainsi, les avantages économiques de l’utilisation de notre produit proviennent d’une combinaison d’exigences réglementaires et de réduction des risques de catastrophe.

Certains pays exercent une pression accrue sur les aménageurs côtiers pour atténuer (ou compenser) leur impact environnemental. Aux États-Unis, par exemple, pour chaque acre de développement côtier prévu à New York ou en Californie, le développeur doit verser 1 à 1,5 million de dollars à un système de compensation. Le Royaume-Uni, la France et les Pays-Bas vont dans le même sens. Notre solution peut diminuer ce paiement jusqu’à 70%, car les régulateurs reconnaissent l’impact environnemental positif de notre solution, notamment que la biologie qui se développe dans notre structure peut assimiler le CO2. Cela peut également faciliter les autorisations. Cela peut faire une grande différence et justifier notre surcoût.

À la suite d’événements météorologiques extrêmes, les autorités locales souhaitent trouver des solutions susceptibles de protéger les communautés côtières. C’est un autre moteur qui nous aide à promouvoir notre solution.

À quelle vitesse la réglementation et les normes de construction côtière évoluent-elles?

Il faut beaucoup de temps pour que les choses changent dans l’industrie de la construction et au cours des premières années, les clients potentiels avaient tendance à rayer quelque chose de nouveau.

Lorsque notre EcoPowder, le cœur de notre technologie, a passé les normes européennes, britanniques et australiennes en tant qu’agent d’amélioration de l’ouvrabilité, elle a fourni un raccourci. À plus long terme, notre vision est de créer une norme pour le béton bio-améliorant, mais je peux imaginer que cela prenne 5 à 10 ans.

Dans le même temps, les ports construisent de plus en plus de structures pour intégrer les nouvelles technologies, avec des incubateurs, des accélérateurs et même des bras VC. Il s’agit donc d’une incitation supplémentaire pour eux à intégrer de nouvelles technologies, comme la nôtre, dans leurs opérations.

Pouvez-vous nous parler d’un projet qui vous passionne?

En 2012, à la suite de l’ouragan Sandy, les conceptions de produits ECOncrete ont été intégrées dans un projet unique à New York qui combinait la réduction des risques et la restauration écologique. Le nôtre était l’un des six projets gagnants du concours Rebuild by Design parrainé par le ministère américain du Logement et du Développement urbain (HUD), visant à repenser le littoral et à le rendre à la fois plus résistant aux événements météorologiques extrêmes et plus respectueux de l’environnement.

Le projet comprend un collier de brise-lames qui servira à protéger la côte contre les futurs orages et à restaurer les communautés marines locales, principalement les huîtres, qui protégeaient ces côtes naturellement. Les avantages environnementaux de la conception écologique réduisent considérablement le besoin de compensation du projet.

Nous cherchons à reproduire ces concepts sur la côte ouest, où la menace d’une élévation du niveau de la mer est aiguë. Nous travaillons actuellement avec le port de San Diego sur un COASTALOCK produit adapté aux besoins structurels du port tout en générant un champ unique d’habitats de marée.

Quel est votre modèle d’entreprise typique pour ces projets?

Jusqu’à il y a quelques années, nous dépendions principalement de la vente directe, les produits étant vendus directement aux clients. Nous sous-traiterions les fabricants locaux pour éviter d’expédier des blocs de béton. Il y a deux ans, nous avons commencé à travailler avec des fabricants et des distributeurs agréés et commençons à emprunter la voie de l’octroi de licences.

Quelles sont vos ambitions pour les 3-5 prochaines années?

Maintenant que nous avons effectué des recherches approfondies et que nous avons conclu d’importantes ventes initiales, nous nous concentrons sur l’augmentation de notre capacité de production pour tirer parti de la croissance récente.

Nous espérons également travailler avec des institutions mondiales, comme la Banque mondiale, pour déployer des solutions dans les pays en développement où les côtes sont plus saines et mieux protégées. Les méthodes non durables de pêche, d’aquaculture et de destruction des mangroves ont perturbé l’équilibre des écosystèmes et réduit leur productivité. Dans certains pays, j’ai vu des récifs entiers détruits par la pêche à l’explosif. Si nous pouvons intégrer ECOncrete dans des projets dans les ports et les villes côtières, nous pouvons aider à ramener un peu de biodiversité et faire notre part pour restaurer les processus écologiques vitaux.

Vous souhaitez en savoir plus sur ECOncrete? Rejoignez-nous sur Cleantech Interactive les 19 et 20 mai.

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manuboss