Dr Francis Wang, PDG de NanoGraf Corporation

Titre: Chef de la direction

Nous sommes ravis de vous présenter le directeur général, le Dr Francis Wang, de la société de portefeuille Clean Energy Trust, NanoGraf, à travers l’entretien suivant en dix questionsquestion— plus une question bonus.

Si vous n’êtes pas déjà familier avec NanoGraf, nous pensons que vous devriez l’être car ce sont de véritables innovateurs en matière de matériaux de batterie. NanoGraf a développé un emballage de graphène breveté, batterie d’anode à base de silicium matériau qui permet des batteries lithium-ion plus durables, plus performantes et moins volumineuses et plus légères.

En partenariat avec de grands fabricants de produits chimiques, soutenus par les plus grands constructeurs automobiles, et avec une validation client déjà en cours, NanoGraf est sur le point de perturber et d’accélérer la croissance de la industrie des batteries lithium-ion en général.

Son matériau de batterie exclusif et novateur à haute densité d’énergie remplace les batteries lithium-ion traditionnelles pour une gamme d’applications, de l’électronique grand public aux véhicules électriques — améliorant l’énergie de la batterie et la densité de puissance jusqu’à 30 %.

Nouvelles récentes

2019 : NanoGraf a reçu un Subvention de 7,5 millions de dollars du U.S. Automotive Battery Consortium (USABC) pour développer un matériau de batterie d’anode à base de silicium.

2020 : NanoGraf reçu 1,65 million de dollars de financement du département américain de la Défense pour rechercher et développer des matériaux de batterie pour alimenter les équipements et équipements militaires de nouvelle génération.

2021 : NanoGraf a annoncé une étape importante de la performance de la batterie battery— le développement d’une cellule de batterie à anode à base de silicium de 800 watts-heure par litre (Wh/L). Il s’agit de la cellule lithium-ion cylindrique 18650 à densité d’énergie la plus élevée au monde et offre une Durée d’exécution 28% plus longue que les chimies cellulaires traditionnelles.

1. Pourquoi votre entreprise est-elle importante ?

Au cours des trois dernières décennies, les batteries lithium-ion ont occupé une place centrale dans la création d’un monde plus portable et mobile. Aujourd’hui, les batteries lithium-ion alimentent une gamme d’applications électriques, de l’électronique grand public aux téléphones portables, et sont devenues une partie intégrante de l’électrification des véhicules.


Crédit : NanoGraf

Mais le besoin de batteries encore plus durables, et plus particulièrement de technologies permettant l’avenir des véhicules électriques, est limité par un certain nombre de facteurs, notamment la densité énergétique, le coût de production et la capacité à fabriquer efficacement et efficacement des batteries lithium-ion.

Pour résoudre ce problème, notre équipe de NanoGraf basée à Chicago a développé un matériau de batterie d’anode à base de silicium qui améliore considérablement l’autonomie et la puissance de la batterie lithium-ion dans tous les cas d’utilisation. En particulier, notre matériau d’anode breveté permet aux batteries de véhicules électriques de fonctionner considérablement plus longtemps et de se charger plus rapidement que n’importe quelle batterie lithium-ion traditionnelle sur le marché.

Le matériau de batterie d’anode à base de silicium et enveloppé de graphène breveté de NanoGraf permet des batteries lithium-ion plus durables, plus performantes et moins volumineuses et plus légères. Notre matériau de batterie améliore non seulement la durée de fonctionnement des applications modernes pour les batteries lithium-ion — mais nous mènera également vers un avenir entièrement électrifié et durable grâce à des innovations telles que le stockage d’énergie à l’échelle du réseau.

C’est passionnant et gratifiant de travailler avec une équipe de première classe qui s’engage à rendre le monde meilleur grâce à des technologies d’énergie propre, comme les innovations en matière de matériaux de batterie que nous recherchons et développons chez NanoGraf.

2. Comment avez-vous débuté dans les technologies propres et qu’est-ce qui vous a conduit à votre poste actuel ?

Après avoir obtenu un B.S. en chimie de l’Université Rutgers et après avoir obtenu mon doctorat en chimie de l’Université d’État de New York à Stony Brook, j’ai travaillé dans certaines des plus grandes entreprises de batteries, de produits de consommation et d’énergie au monde, notamment Duracell, Proctor & Gamble, Gillette, Boston Scientific et le groupe Shenhua.

Mes expériences dans le stockage d’énergie ont couvert tout le spectre, des très petites formes de stockage (uW-mW) pour l’électronique portable et les applications médicales aux très grandes (kW-MW) pour le transport et le réseau. Et tout au long de ma carrière, j’ai été l’auteur de plus de 45 brevets américains et internationaux, j’ai contribué à plus de 20 publications scientifiques et j’ai même reçu le prix National Thousand Talents en stockage d’énergie et reconnu sur le 2021 Forbes Next 1000 entrepreneur et la liste des startups innovantes.

Le moment charnière de mon passage dans les technologies propres est survenu en 2010 lorsque j’ai saisi l’opportunité de déménager à Pékin, en Chine, pour devenir fondateur et directeur du Centre de stockage d’énergie de l’Institut national des énergies propres. Pendant mon séjour à l’Institut national de l’énergie propre, j’ai plongé dans la réalisation du potentiel des technologies des matériaux de batterie pour entraîner de réels changements dans l’environnement.

Après près de cinq ans à l’Institut, non seulement j’ai eu le mal du pays, mais j’ai réalisé que j’avais atteint le point maintenant ou jamais de ma carrière — et j’ai décidé de poursuivre mon rêve de devenir entrepreneur en technologies propres. Grâce à une relation avec les membres du conseil d’administration de NanoGraf, j’ai eu l’opportunité unique et passionnante de rejoindre l’équipe en tant que directeur de l’exploitation. Près de six ans plus tard, je dirige l’équipe en tant que PDG dans notre mission de continuer à développer les performances et la capacité révolutionnaires de la prochaine génération de batteries lithium-ion.

3. Quelles sont les solutions climatiques qui vous passionnent le plus ?

Le changement climatique est le plus gros problème auquel nous sommes confrontés dans notre monde. Pourtant, je suis fermement convaincu que l’industrie du stockage d’énergie détient la plus grande opportunité d’avoir un impact positif sur l’avenir de notre environnement.

Vers l’avenir, ma plus grande passion réside dans le développement et la construction de solutions énergétiques à l’échelle du réseau qui conduisent à un avenir plus durable, non seulement aux États-Unis mais dans le monde. Je suis passionné par le travail vers un monde où l’énergie propre, alimentée par des solutions d’énergie renouvelable, devient le fondement de notre vie quotidienne.

Comme j’ai partagé avant dans d’autres interviews : Que vous soyez expert en stockage d’énergie, ou passionné par autre chose, tout le monde peut faire quelque chose pour ce mouvement. J’encourage la prochaine génération de scientifiques et d’entrepreneurs à trouver un moyen de faire bouger les choses.

4. Pourquoi votre entreprise est-elle située dans le Midwest ?

Les origines de NanoGraf ont commencé en 2012, lorsque l’étudiant en commerce de la Northwestern University, Samir Mayekar, et les étudiants en chimie, Joshua Lau et Cary Hayner, ont été jumelés pour un devoir scolaire. Au plus fort de la récession en 2008, Cary et Samir sont entrés à l’université pour éviter d’entrer sur le marché du travail turbulent.

Les deux ont fini par rechercher des batteries lithium-ion ensemble, et en 2009, le président Obama a donné un coup de pouce de 2 milliards de dollars au marché du lithium-ion grâce à des subventions de recherche, un financement de démarrage, etc., pour faire avancer l’innovation de cette technologie en plein essor. Northwestern avait déjà ses atouts dans la recherche sur le graphène et le lithium-ion. L’équipe de recherche dirigée par Cary et Samir a donc affiné son créneau en se concentrant sur la combinaison de graphène et d’anodes en silicium, pour former les débuts de la technologie des matériaux de batterie de NanoGraf. En raison de nos racines dans cette région, nous avons attiré de nombreux talents des universités locales et du Midwest.

5. De quelles réalisations êtes-vous le plus fier ?

Cette année a marqué une étape importante pour NanoGraf : nous avons annoncé le développement d’un Cellule 18650 à anode à base de silicium 800 watts-heure par litre (Wh/L).

Notre matériau de batterie permet désormais la plus haute densité d’énergie de la cellule lithium-ion cylindrique 18650 au monde — une qui fournit un Durée d’exécution 28% plus longue que les chimies cellulaires traditionnelles.


Crédit : NanoGraf

Assistée par financement du département américain de la Défense et d’autres, la cellule de 800 watts-heure par litre (Wh/L) de notre équipe est une avancée majeure pour l’industrie des batteries. Nous avons obtenu une augmentation de 10 % de l’autonomie de la batterie en un peu moins d’un an. C’est plus d’une décennie d’innovation dans une réalisation marquante que nous nous sommes fixés pour accomplir en moins de 12 mois.

L’un des cas d’utilisation les plus prometteurs de notre matériau de cellule d’anode et de batterie à base de silicium le plus performant est celui d’un véhicule électrique (VE). Les véhicules électriques utilisant la nouvelle technologie cellulaire de NanoGraf dureraient environ 28 % plus longtemps, ce qui signifie qu’ils pourraient parcourir 499 milles avec une seule charge — la plus longue de toutes les batteries de véhicules électriques sur le marché.

6. Quelle chose aimeriez-vous apprendre plus tôt ?

Une devise de ma vie, que j’aurais aimé avoir adoptée beaucoup plus tôt, est « Concentrez-vous sur la route, pas sur le mur ». C’est une citation de Ben Horowitz (co-fondateur de la société de capital-risque Andreessen Horowitz), extraite de son livre « La chose difficile à propos des choses difficiles » et sert maintenant de fondement à mon parcours entrepreneurial et à mon état d’esprit ici à NanoGraf.

L’idée derrière la citation est que les conducteurs de voitures de course doivent se concentrer sur la route, et non sur le mur lorsqu’ils roulent à 200 mph dans un virage. Ne pas se concentrer sur la route conduira inévitablement à se heurter au mur. Ce sont des conseils judicieux que je donnerais à tout fondateur de startup.

Il y aura des jours où vous voudrez abandonner. Dans ces moments-là, continuez d’aller de l’avant avec la vision que vous vous êtes fixée. Concentrez-vous sur votre plus grand plan. Ne pensez pas aux échecs que vous pourriez rencontrer ou aux problèmes que vous rencontrez aujourd’hui. C’est rester concentré sur les tâches quotidiennes, ne pas se laisser distraire par des obstacles en cours de route, qui vous aidera à atteindre votre objectif final.

7. Comment mesurez-vous votre impact environnemental ?

Les batteries sont omniprésentes et NanoGraf vise à améliorer la qualité de vie de chaque personne sur la planète. Déjà, 5 milliards de personnes transportent des batteries avec elles avec leurs appareils mobiles, et les véhicules électriques sont le véritable avenir de la mobilité automobile, qui devraient tous deux bénéficier de la technologie améliorée de NanoGraf.

Plus encore, nous visons à accélérer la transition vers le transport électrifié, ce qui freinera considérablement le changement climatique et a un potentiel à long terme d’avoir un impact sur l’efficacité du réseau. Les ventes totales de véhicules électriques sont passées de 2,5 millions en 2020 et atteindront 11,2 millions en 2025, les ventes devraient atteindre 31,1 millions d’ici 2030.

L’innovation en matière de batteries comme la nôtre ne fera qu’alimenter la croissance des véhicules électriques. L’industrie du transport elle-même représente plus de 20 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, ce qui peut être considérablement réduit grâce à notre technologie. L’objectif à long terme de NanoGraf est d’aider à transformer l’économie mondiale vers une trajectoire plus durable — et finalement d’améliorer l’impact environnemental grâce à l’adoption d’appareils et de produits compatibles avec les technologies propres.

8. Qu’est-ce qui vous a le plus surpris à la tête d’une startup de technologie climatique ?

Je suis continuellement surpris de la taille de la « roue » énergétique et de l’élan nécessaire pour la déplacer (même de manière modeste). De nouvelles catégories d’énergies de rupture et de solutions de technologies propres font leur apparition quotidiennement, qu’il s’agisse de carburants alternatifs ou d’innovateurs de véhicules électriques, le passage de la consommation d’énergie traditionnelle (par exemple les centrales électriques au charbon conventionnelles ou électriques au gaz), à des solutions énergétiques nouvelles et alternatives , vent, biocarburant) — le rythme du changement semble plus évolutif que perturbateur.

C’est incroyable combien d’efforts et d’élan sont nécessaires pour déplacer légèrement l’aiguille, et combien le secteur n’a pas encore exploité. Je vois le secteur de l’énergie comme le Far West de l’innovation.

9. Où voyez-vous votre entreprise dans cinq ans ?

Dans cinq ans, je m’attends à ce que nous produisions des milliers de tonnes de matériaux de batterie à base d’anode de silicium par an aux États-Unis. Je vois NanoGraf devenir un partenaire stratégique de la chaîne d’approvisionnement des principaux fabricants de batteries de véhicules électriques de l’industrie des batteries battery— et que notre technologie devient la pierre angulaire de la réduction des émissions de carbone dans notre pays et dans le monde grâce à l’adoption de véhicules électriques.


Crédit : NanoGraf

10. Qu’est-ce qui fait de NanoGraf Corporation un endroit où il fait bon travailler ?

Aussi cliché que cela puisse paraître, la vérité est que, notre peuple sont ce qui fait de NanoGraf un endroit où il fait bon travailler.

Nous avons l’équipe la plus inspirante de personnes intelligentes, attentionnées et talentueuses qui créent vraiment un changement crucial pour notre industrie et la société dans son ensemble. Bien que la commercialisation de notre technologie soit passionnante à travailler et à développer, nos employés ne sont pas seulement le cerveau derrière notre solution de technologie propre - mais vraiment ce qui fait de NanoGraf un lieu de travail si agréable.

Question bonus:

11. Quelle question aimeriez-vous que nous vous posions ?

J’aimerais qu’on me pose des questions sur l’état actuel et le paroxysme des start-ups dans le domaine de la technologie des batteries…

Mon point de vue est qu’il ne manque pas de spéculation et d’affirmations sur la technologie et l’évaluation des batteries. Nous avons vu des millions de dollars de capital-risque investis dans des entreprises dans l’espoir de perturber les catégories qui évoluent historiquement très lentement. Nous avons également assisté à une augmentation des mécanismes tels que les SPAC pour soutenir les trajectoires hype. Tout cela est très préoccupant et rappelle l’effondrement des technologies propres il y a dix ans.

NanoGraf, cependant, a adopté une approche très réaliste, presque du Midwest, pour développer des technologies et faire des progrès réfléchis, échelonnés et significatifs au fil du temps.

Cela sonne vrai aujourd’hui, alors que nous sortons de notre récente annonce de développement d’une cellule à base d’anode de silicium de 800 watts-heure par litre (Wh/L). Nous réalisons notre travail acharné et notre vision d’une manière efficace du point de vue du capital. Et c’est quelque chose dont moi et toute notre équipe sommes très fiers.

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Êtes-vous un aspirant innovateur en matière de technologie climatique ? Faites-nous savoir si vous avez d’autres questions pour le Dr Wang en nous envoyant un courriel à [email protected]

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manuboss