Mon père a immigré au Canada en plein hiver, vêtu de tous les vêtements qu’il possédait. En grandissant, je l’ai regardé construire un mini-empire de magasins de denim qui s’est étendu dans l’Est du Canada et a réussi à subvenir aux besoins de notre famille.

J’ai beaucoup appris sur la vente au détail de mon père – on pourrait dire que c’est même dans mon ADN.

Mais si le succès de sa génération signifiait expansion et profit, je me suis rendu compte que les perspectives sont désormais un handicap pour l’avenir de l’industrie que j’aime.

Avec le changement climatique sur notre radar plus que jamais, le commerce de détail est sous contrôle pour sa contribution à émission de dioxyde de carbone, pollution de l’eau et déchets dans sa volonté d’inspirer une consommation implacable. Et tandis que de nombreuses industries très polluantes, telles que voyage en avion et pétrole, se sont publiquement engagés à changer, le commerce de détail a été plus lent – et à certains égards moins uni – à prendre des mesures vers une véritable durabilité.

Bien sûr, de nombreux détaillants individuels proposent des gammes de produits durables ou prennent des mesures pour réduire l’impact de la fabrication et de la production, mais pour que la vente au détail soit vraiment durable, il faudra des changements majeurs à l’échelle de l’industrie.

En tant que PDG d’une agence de commerce électronique, je me rends compte de l’ampleur du défi qui nous attend, ainsi que de ma propre culpabilité dans l’impact climatique du commerce de détail. Mais le fait est que les gouvernements mettent en œuvre des réglementations plus strictes, les investisseurs se retirent des industries polluantes et les consommateurs appellent les entreprises à apporter de sérieuses améliorations, nous devons faire mieux.

Le commerce de détail doit changer, sinon il risque de devenir la prochaine industrie à être largement considérée comme un criminel climatique.

Maintenir les bénéfices sur la voie du changement

En ce qui concerne le commerce de détail et la durabilité, il existe un paradoxe inévitable: l’industrie dépend de la nécessité pour les gens d’acheter de plus en plus. Y a-t-il un espoir pour l’industrie de prospérer dans un monde qui doit consommer moins?

Étonnamment, de nombreux signes indiquent que oui – le plus clair étant les habitudes d’achat d’une nouvelle génération de consommateurs. Aux États-Unis, la génération Z détient plus de 500 milliards de dollars de pouvoir d’achat, dépassant rapidement les baby-boomers en tant que principal groupe de consommateurs. Et des études ont trouvé un majorité significative des jeunes adultes sont prêt à payer plus pour des produits durables.

Ce changement dans les modes de consommation ouvre la voie à des détaillants qui se rendent compte qu’il existe un marché prêt à payer plus pour acheter moins. L’émergence de flux de location pour tout, des vêtements aux meubles en passant par les accessoires de créateurs, a créé de nouveaux modèles commerciaux tout en réduisant les déchets. Et en tant que consommateurs se détourner de mode rapide, les marques vintage et revente sont florissantes. Pendant ce temps, plus de consommateurs rejettent les tendances momentanées et recherchent des marques qui offrent la longévité des produits.

Tout cela prouve que nous avons atteint un point de basculement où les entreprises qui mettent la durabilité au premier plan ne se contentent pas de susciter la bonne volonté des consommateurs, elles obtiennent un sérieux avantage sur le marché.

Prends pour exemple, Patagonie. Ventes et notoriété de la marque de vêtements ont grimpé depuis qu’elle a doublé ses efforts pour réduire son impact environnemental il y a dix ans en mettant en place une chaîne d’approvisionnement durable, en proposant des réparations et de la revente de produits plus anciens et même en ouvrant une nouvelle verticale dans les aliments respectueux de l’environnement. L’année dernière, la société a même pris la décision de ne plus fabriquer de vêtements pour les entreprises qui ne correspondaient pas à sa mission – montagne de presse positive et libre.

Tout cela laisse entrevoir un avenir où les détaillants peuvent maintenir leurs profits ainsi que l’environnement. À long terme, nous devons progresser vers la mise à disposition de produits durables et durables à une plus grande diversité de consommateurs. Certaines étapes simples peuvent être suivies par les détaillants: soutenir les produits existants en offrant des réparations et en ouvrant des flux de revente pour les stocks d’occasion.

Démocratiser le commerce (vraiment) durable

De toute évidence, les consommateurs ont également un rôle à jouer. Depuis 2012, le Royaume-Uni a connu une 10 pour cent d’augmentation dans la quantité de vêtements achetés, tandis que les Américains dépensé deux fois plus sur les biens non essentiels en 2017 comme en 2002.

Les individus ont une part de responsabilité dans la réduction de leur consommation, mais ils se tournent de plus en plus vers les détaillants pour les aider à faire exactement cela. Dans l’ensemble, trop de marques refusent toujours de prendre des mesures évidentes pour réduire leur impact environnemental – telles que remplissage de tasses réutilisables, se débarrasser des plastiques à usage unique ou réduire les emballages excédentaires.

Au-delà de cela, de nombreux détaillants pourraient également optimiser les opérations de back-end pour réduire leur impact environnemental en utilisant les données et la technologie pour suivre les préférences des clients et les habitudes d’achat avec les marchandises et les stocks.

Par exemple, au lieu d’adopter une approche unique pour le stockage des magasins, les détaillants à plusieurs emplacements peuvent s’assurer de répondre aux besoins des communautés qu’ils desservent – ne transportant que ce qui vend et fait appel aux clients dans des magasins spécifiques. Cette étape ne se limite pas à réduire les miles d’expédition pour les produits indésirables qui resteront probablement inactifs sur l’étagère, cela démontre également que les détaillants sont en contact avec leurs clients locaux et y sont sensibles.

Une autre étape importante que les détaillants peuvent franchir consiste à rejeter les tendances telles que la livraison à domicile ou le lendemain qui se sont avérées contribuer massivement aux émissions de carbone.

Notre entreprise a récemment travaillé avec un détaillant à l’échelle nationale pour créer une fonctionnalité de livraison au magasin plutôt que de porte à porte, et nous encourageons nos clients à emprunter cette voie. Non seulement cela permet de réduire les émissions en permettant aux clients de combiner leurs voyages ou d’utiliser des moyens de transport alternatifs pour récupérer leurs achats, mais cela renforce également la capacité du commerce de détail à favoriser la communauté en attirant des gens dans le monde.

Je sais que réduire la commodité peut être terrifiant sur un marché dominé par des géants comme Amazon. Mais les détaillants qui ne pensent pas pouvoir couper complètement la livraison à court terme peuvent au moins offrir un choix aux consommateurs – et les éduquer sur l’impact.

Société allemande Aliments biologiques pour bébés, par exemple, offre une livraison express de trois jours en plus d’une option d’expédition «respectueuse du climat» de 30 jours qui, explique-t-il, est «100% neutre pour le climat et sans émissions». Étant donné l’option, il est probable que de nombreux consommateurs réévaluent s’ils ont vraiment besoin de cette nouvelle chemise, livre ou gadget demain et choisissent d’attendre quelques semaines pour le bien de la planète.

Déplacer la référence du succès

Le changement peut-être le plus essentiel pour l’industrie du commerce de détail est celui de l’état d’esprit. Le succès de détaillants comme mon père signifiait une expansion sans fin, mais nous savons mieux maintenant.

Tout le monde ne peut ni ne doit s’efforcer d’être la prochaine Amazonie. Au lieu de viser la domination mondiale, davantage de détaillants feraient bien de viser à bâtir des entreprises basées sur le respect: pour les consommateurs, les employés et la planète. Cela signifie se concentrer sur le développement de relations solides et durables avec les clients, innover sur des produits durables et de qualité que les marques peuvent soutenir et soutenir leurs communautés locales.

Je n’ai certainement pas de solution miracle ici, mais je suis optimiste que le changement est possible.

Lorsque j’ai démarré mon entreprise, mon seul objectif était de la rendre viable. Au fur et à mesure de notre croissance, il est devenu évident que l’entreprise doit s’aligner sur un objectif plus large. Nous croyons que nous pouvons faire un monde meilleur grâce à un meilleur commerce, et nous commençons à nous demander si nous avons un impact vraiment positif à tous les niveaux. Cela commence par la prise de conscience que nous avons la responsabilité de réinventer le commerce de détail afin qu’il puisse devenir une force positive dans un monde aux prises avec des défis importants.

Si nous ne le faisons pas, nous risquons de devenir la prochaine industrie à être considérée comme contraire à l’éthique et terriblement déconnectée.

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manuboss