La Virginie est devenue le dernier État à avoir adopté une loi qui la met sur la voie d’une électricité 100% sans carbone d’ici 2050, ainsi qu’à fixer des objectifs pour des investissements massifs dans l’efficacité énergétique, le stockage d’énergie et l’énergie solaire et éolienne en l’état.

le Loi sur l’économie propre a franchi la Chambre des délégués de Virginie par 51 voix contre 45 jeudi et le Sénat de l’État 22 voix contre 17 vendredi, ouvrant la voie à la signature du projet de loi par le gouverneur Ralph Northam, qui a émis un ordre exécutif l’appelant l’année dernière.

Les deux votes ont été portés par des démocrates qui a remporté des majorités dans les deux chambres des républicains lors des élections de l’année dernière, même si un démocrate de la Chambre a voté contre et un sénateur républicain a voté pour.

La principale caractéristique de la loi, SB 851, est son appel à Dominion Virginia (le service public dominant de l’État) et à la petite Appalachian Power Co. pour fournir 30% de leur électricité à partir d’énergies renouvelables d’ici 2030, et pour fermer toutes les centrales électriques émettant du carbone d’ici 2045 pour le Dominion et d’ici 2050 pour les Appalaches.

Pour Dominion Virginia, cela signifiera obtenir suffisamment d’énergies renouvelables pour remplacer les centrales au charbon qui fournissent environ le quart de ses centrales électriques et de gaz naturel qui fournissent environ un autre tiers. Dominion tire également plus du tiers de son énergie de l’énergie nucléaire.

Cela va au-delà des objectifs de la société mère Dominion Energy, qui a établi sa propre 100% d’émissions nettes nulles objectif pour ses 18 services publics, la production et les opérations de gaz naturel. Cela met également la pression sur Dominion Virginia pour développer massivement les énergies renouvelables, qui représentent actuellement environ 5% de sa combinaison de ressources. Ces énergies renouvelables existantes sont en grande partie l’hydroélectricité et la biomasse.

Pour renforcer les aspects économiques de cette expansion, la loi fera entrer la Virginie dans la Regional Greenhouse Gas Initiative, ouvrant le marché des énergies renouvelables pour gagner de l’argent grâce aux marchés de plafonnement et d’échange de droits d’émission de carbone à plusieurs États. Et pour aider à équilibrer l’énergie éolienne et solaire intermittente, il demande à Dominion de se procurer au moins 2,7 gigawatts de stockage d’énergie d’ici 2035; avec l’objectif des Appalaches de 400 mégawatts, c’est l’un des plus grands mandats de stockage à l’échelle de l’État dans le pays.

Il ouvre également des opportunités d’énergie propre au niveau des clients, avec des extensions au comptage solaire solaire, de nouvelles voies pour les clients commerciaux pour se procurer de l’énergie propre et les premiers mandats de l’État en matière d’efficacité énergétique pour Dominion, qui doit réaliser 5% d’économies cumulées jusqu’en 2025 et les Appalaches, qui doivent atteindre 2% d’ici là.

Tout compte fait, c’est un grand pas en avant pour un État qui n’a jusqu’à présent aucun mandat contraignant en matière d’énergie renouvelable ou d’efficacité énergétique, a déclaré Harry Godfrey, directeur exécutif de la section de Virginie du groupe industriel Advanced Energy Economy. « Ce qui est remarquable ici, c’est la vitesse à laquelle nous modifions cette politique. »

Énergie éolienne et solaire en expansion, avec davantage d’options tierces

Le pouvoir de lobbying de longue date de Dominion en Virginie a été contesté ces dernières années, avec des législateurs, des défenseurs de l’énergie propre et grands clients énergétiques des entreprises exiger des changements aux politiques qui ont limité le développement des énergies renouvelables résidentielles et de tiers dans l’État.

Ils ont également cherché à modifier un cadre créé par la Grid Transformation and Security Act de 2018, qui a permis au service public de baser les grands projets d’énergie renouvelable, de stockage d’énergie et de réseau avec peu de surveillance de la part des régulateurs de l’État, en échange de son engagement à investir 870 millions de dollars sur l’efficacité énergétique et investir dans des compteurs intelligents, des capteurs de réseau et d’autres efforts de modernisation du réseau.

Bien que la Clean Economy Act ne supprime pas entièrement ce cadre politique, elle offre à la State Corporation Commission (SCC) plus de surveillance sur les grands projets, a déclaré Godfrey. Par exemple, le projet éolien offshore de 2,6 gigawatts de Dominion, qui sera construit et basé sur les tarifs par le service public, comportera des plafonds de coûts et « une surveillance étendue du CCN en couches », a-t-il déclaré.

Mais les législateurs de Virginie et les groupes de l’industrie éolienne ont largement soutenu les efforts de Dominion, même s’ils se méfient des dépassements de coûts potentiels. La nouvelle loi fixe un objectif éolien offshore de 5,2 gigawatts d’ici 2034, le troisième plus grand engagement de l’État aux États-Unis, se classant derrière seulement 9 gigawatts de New York en 2035 et 7,5 gigawatts du New Jersey en 2035. Cette décision pourrait renforcer les espoirs de l’État d’accueillir une Siemens Gamesa usine de pales d’éoliennes.

La loi permettra également aux développeurs tiers de détenir 35% des plus de 16 gigawatts d’énergie éolienne et solaire terrestre que Dominion devra se procurer d’ici 2035 en vertu de sa norme de portefeuille renouvelable, dont 65% appartiendront au service public. C’est une légère augmentation par rapport à la structure de propriété de 25% à 75% mise en place en 2018.

L’énergie solaire bénéficiera également d’un coup de pouce significatif grâce à plusieurs autres dispositions, initialement introduites en vertu d’un projet de loi sur la liberté solaire soutenu par le Sierra Club et des groupes de l’industrie solaire en l’état, a noté Godfrey. Celles-ci comprennent la levée du plafond net de mesure de Dominion de son pourcentage actuel de 1% à 5%, avec un pourcentage supplémentaire réservé aux clients à faible revenu, une mesure qui ouvrira ce qui a été un marché solaire en panne sur le toit de l’État.

La loi étendra également considérablement le programme pilote de l’État qui permet aux grands clients commerciaux et industriels de contracter des énergies renouvelables dans le cadre d’accords d’achat d’électricité, de 50 mégawatts aujourd’hui à 1 000 mégawatts. Cela aidera à satisfaire les demandes d’énergie propre des détaillants à grande surface comme Target, Walmart et Costco et des clients clés des centres de données tels que Apple, AWS et Microsoft.

Et dans un changement de politique significatif à long terme, la nouvelle loi ordonne au CCN d’inclure le «coût social du carbone» dans ses calculs des coûts et des avantages des options concurrentes de production et d’investissement dans le réseau, a noté Hopkins. Cela permettra aux régulateurs des États d’envisager la réduction du carbone dans le cadre de son examen des plans de services publics à long terme, tels que le plan de ressources intégrées de Dominion, qui est critiqué pour sa dépendance au gaz naturel pour les décennies à venir.

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manuboss