Après des années à vendre des systèmes de batteries domestiques plus chers, sonnen a lancé un nouveau produit jeudi pour rivaliser en termes de coût avec d’autres options grand public sur le marché américain du stockage d’énergie résidentiel.

L’entreprise basée en Allemagne, acquis par le major pétrolier Shell en 2019, a conçu son système sonnenCore pour fournir un cycle quotidien pour les services de réseau ainsi qu’une alimentation de secours. Il est livré avec une capacité de 5 kilowatts / 10 kilowattheures et un prix de 9 500 $. Cela le met en concurrence avec les batteries LG Chem Resu et Enphase Encharge de taille et de prix similaires; il est légèrement plus petit que le Powerwall de Tesla, qui détient 13,5 kWh.

Le sonnenCore marque une évolution dans la stratégie de sonnen. Alors que d’autres fournisseurs se disputaient le prix bas de Tesla, sonnen est monté sur le marché avec l’ecoLinx, lancé en 2018 pour plaire à la clientèle de la domotique de luxe. À plus du double du prix des offres de batteries domestiques de taille similaire, l’ecoLinx a promis une garantie de 15 ans et la possibilité de contrôler les appareils intelligents pour la maison, lui permettant de gérer à la fois la demande et l’offre d’énergie.

Le nouveau produit, qui commence à être expédié cette année mais atteindra sa pleine disponibilité en 2021, arrive à un moment où le marché américain du stockage résidentiel est plus grand que jamais. Une saison record pour les incendies de forêt et les ouragans, en plus des commandes au domicile liées aux coronavirus, a propulsé la résilience au premier plan des préoccupations des clients. Les installations de stockage résidentiel aux États-Unis ont établi des records consécutifs pour chacun des cinq derniers trimestres, selon les données de Wood Mackenzie.

« Beaucoup plus de gens auront accès à sonnen maintenant que nous avons ce produit dont le prix est beaucoup plus bas et beaucoup plus accessible », a déclaré Adam Gentner, vice-président des produits et projets haut de gamme, dans une interview cette semaine.

Apprendre du marché du luxe

Le PDG américain de Sonnen, Blake Richetta, a déclaré lors du lancement de l’ecoLinx que vendre un produit de grande valeur sur le marché du luxe, cela permettrait finalement à la société d’apporter ces innovations aux masses.

Maintenant, l’entreprise a pris les leçons d’ecoLinx et les a intégrées dans la conception du sonnenCore, a déclaré Gentner.

Sonnen a conçu ses propres batteries, onduleurs et système de gestion de batterie pour le Core. Cette approche sacrifie certaines économies de coûts découlant de l’approvisionnement en composants prêts à l’emploi. Mais l’échelle d’achat globale de sonnen (la société a une présence plus prononcée en Europe, d’où elle est originaire) entraîne sa propre rentabilité, et le contrôle de la conception permet plus de contrôle sur l’utilisation.

«Cela nous donne une meilleure capacité à concevoir ce produit pour répondre aux besoins du futur et adapter le produit actuel», a expliqué Gentner.

Les règles qui permettent aux batteries domestiques de participer aux services de réseau évoluent en temps réel en raison de la politique de l’État et de la Federal Energy Regulatory Commission. Règle 2222. Si de nouvelles façons de gagner de l’argent avec les batteries émergent, sonnen peut proposer des mises à jour logicielles pour en profiter.

Sonnen a une fois de plus choisi les batteries lithium-fer-phosphate, sélectionnées pour leurs caractéristiques de sécurité et leur durée de vie par rapport aux chimies nickel-manganèse-cobalt-oxyde popularisées dans l’espace des véhicules électriques.

«Nous avons l’intention d’installer la batterie à l’intérieur; nous avons l’intention que cette batterie soit utilisée pour les services de réseau», a déclaré Gentner. « Il est conçu pour être utilisé tous les jours au profit du réseau. »

Le système Core est garanti 10 ans ou 10 000 cycles de charge. L’ecoLinx, avec sa garantie plus lourde et sa conception plus durable, est toujours l’offre préférée de Sonnen pour les opérations de réseau à usage intensif dans le cadre d’une centrale électrique virtuelle. Le Core est conçu pour les programmes axés sur le client, tels que l’autoconsommation solaire, les taux de durée d’utilisation et les programmes de réponse à la demande. *

Évolution des opportunités de revenus

En Allemagne, le réseau tombe si rarement en panne que sonnen ne se soucie pas de vendre des batteries pour l’alimentation de secours. Au lieu de cela, les règles du marché libéralisées dans ce pays permettent aux batteries dans les maisons et les appartements de soumissionner sur les marchés de l’électricité. Avec son programme sonnenFlat, sonnen fournit de l’énergie aux clients en échange de l’utilisation de leurs batteries pour jouer sur les marchés.

Ce modèle ne fonctionne pas dans l’environnement réglementaire fragmenté des États-Unis. Là encore, le réseau américain ne fonctionne pas aussi bien que celui de l’Allemagne. Une grande partie de l’intérêt pour les batteries domestiques a été motivée par les clients américains désireux de garder les lumières allumées en cas de panne du réseau électrique.

Mais sonnen a travaillé pour adapter le modèle de batterie agrégé de l’Allemagne. Il orchestré une centrale électrique virtuelle avec des piles dans chaque unité d’un complexe d’appartements à l’extérieur de Salt Lake City; celui-là sert un contrat de réponse à la demande avec le service public Rocky Mountain Power. Sonnen a également travaillé avec le constructeur de maisons Wasatch Group pour apporter un concept similaire en Californie. Dans le même temps, les États de la Nouvelle-Angleterre ont adopté un paradigme «apportez votre propre appareil» selon lequel les services publics paient les clients pour l’utilisation de leurs batteries afin de réduire la demande aux moments clés.

Il peut être difficile de présenter les batteries de secours comme un achat qui sera rentable pour les propriétaires; les clients résidentiels les achètent généralement pour leur tranquillité d’esprit plutôt que pour des raisons économiques. Mais les flux de revenus émergents améliorent le calcul du client pour l’achat d’une batterie, réduisant efficacement le coût d’une alimentation de secours propre.

« Il est évident que les clients accordent une valeur considérable à la sauvegarde », a déclaré Gentner. « Avec la possibilité de commencer à extraire de la valeur de la batterie, nous allons nous en rapprocher [return on investment]. « 

Cela dit, une seule batterie de 10 KWh serait « assez maigre » pour sauvegarder une maison entière, a noté Gentner. Le produit écologique antérieur de Sonnen est plus adapté à cela, avec un onduleur de 8 kW et un stockage jusqu’à 20 kWh. Mais le sonnenCore peut sauvegarder des charges essentielles et participer quotidiennement à des programmes de réseau générateurs de revenus, le tout pour un prix bien inférieur à celui proposé précédemment.

* Mise à jour avec plus d’informations sur les applications de services de réseau pour Core et ecoLinx.

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manuboss