De nombreux nouveaux arrivants protéiques établis – dont Impossible Foods et Beyond Meat – utilisent les plantes comme matière première pour leurs innovations. Nature’s Fynd (anciennement connu sous le nom de bioproduits durables) s’appuie sur un processus de fermentation lié à des microbes uniques qui vivent dans les sources chaudes géothermiques du parc national de Yellowstone.

La société, qui a commencé la production ce mois-ci dans une usine de 35 000 pieds carrés dans l’ancien parc à bestiaux de Chicago, a ajouté mardi 80 millions de dollars de soutien, dirigés par Generation Investment Management (la société de capital-risque présidée par l’ancien vice-président Al Gore) et Breakthrough Energy Ventures (le fonds créé par le co-fondateur de Microsoft, Bill Gates).

Plusieurs investisseurs de sa série A de 33 millions de dollars – dont 1955 Capital (qui a dirigé la ronde; son fondateur Andrew Chung siège au conseil d’administration de la société) et les bras de risque de Danone et Archer Daniels Midland – ont également fait partie de la dernière ronde. L’autre bailleur de fonds était Mousse Partners, un fonds familial qui gère les richesses de la famille Wertheimer, propriétaire de la maison de luxe Chanel.

« Nature’s Fynd a une solution très efficace pour aider à faire face à la crise climatique », a déclaré Lila Preston, co-responsable de la stratégie de croissance des actions chez Generation Investment Management, dans un communiqué. « Nous suivons l’équipe et la technologie depuis plusieurs années et nous pensons que c’est l’une des plateformes les plus évolutives pour assurer une véritable durabilité du système alimentaire. »

La vie dans des conditions extraordinaires

La clé de la technologie de Nature’s Fynd est un processus de fermentation qui utilise les microbes pour cultiver une protéine qui contient les neuf acides aminés essentiels – contrairement à d’autres sources non animales.

Le processus de fermentation a été catalysé par la NASA recherche dans les microbes qui aiment la chaleur qui vivent dans les sources chaudes volcaniques de Yellowstone, ce qui augmente les plages de température qui peuvent atteindre 456 degrés Fahrenheit. Bien que l’eau du parc soit principalement alcaline, certaines sources chaudes sont également extrêmement acides. Ces organismes survivent en transformant la lumière en énergie chimique – ils ont été découverts au début du siècle. La NASA les étudie pour obtenir des indices sur leurs processus de vie.

Les microbes de Yellowstone font partie d’une catégorie connue sous le nom d’extrémophiles qui donnent aux ressorts leur coloration spectaculaire – les jaunes vifs, les oranges, les rouges, les ocres, les bleus et les verts qui attirent tant de touristes. Trois autres agences américaines ont également soutenu la recherche, dérivée d’un petit échantillon: l’Environmental Protection Agency; la National Science Foundation; et le ministère de l’Agriculture. Le laboratoire de recherche de l’entreprise est situé à Bozeman, dans le Montana, près de Yellowstone.

« Ce qui est intéressant, c’est qu’ils sont plus proches des animaux que des plantes – ils ressemblent à des plantes, mais peuvent être riches en protéines, en protéines complètes », a déclaré le cofondateur et PDG de Nature’s Fynd, Thomas Jonas, ancien président d’une grande multinationale. entreprise d’emballage.

Nature’s Fynd a créé un processus de fermentation qui utilise les microbes et l’eau pour transformer les sucres simples en protéines, a déclaré Jonas. Un avantage qu’elle vante est la faible empreinte des terres dont elle a besoin par rapport à une exploitation agricole traditionnelle, ce qui pourrait permettre à l’entreprise de mettre en place une production dans des zones rurales ou urbaines. Il faut une tonne de sucre simple pour fabriquer 2 tonnes d’un produit semblable à de la viande, et la substance est composée à 75% d’eau, a déclaré Jonas.

« Nous avons besoin d’une quantité limitée de ressources: 99% de terres en moins et nous émettons 99% de gaz à effet de serre en moins qu’une protéine animale classique », a-t-il déclaré. Pour être plus précis, le laboratoire actuel de Nature’s Fynd peut produire autant d’équivalent de hamburger en un an que ce qui est traditionnellement produit sur 15 000 acres de terrain.

Grande variété d’applications

Une grande partie du financement de la startup est allée au développement de l’équipement qu’elle utilise. La société prévoit de produire son premier produit de vente au détail en 2020, bien que les conditions économiques incertaines provoquées par l’épidémie de COVID-19 pourraient changer cette trajectoire. De plus, sa main-d’œuvre – qui provient d’entreprises telles que Kraft Foods, PepsiCo et McDonald’s – est assez pointilleuse sur la qualité. « Je suis français, nous ne gâchons pas la nourriture », plaisante Jonas.

Bien que Jonas ne dise pas quel type de nourriture il est testé, l’équipe – qui comprend actuellement 50 employés au Montana et en Illinois – a démontré des applications dans de nombreux formats – « liquide et solide, congelé, en conserve, frais, laitier, viande, sucré et savoureux. « 

Alors que Nature’s Fynd lancera initialement avec ses propres produits de marque pour établir la crédibilité de son approche, la startup ne prévoit pas de fabriquer tout elle-même et est ouverte à des partenariats avec d’autres entreprises alimentaires.

« Nature’s Fynd a le potentiel de redéfinir l’avenir de l’alimentation », a déclaré Andrew Chung de 1955 Capital, faisant référence à la décision de son entreprise de participer à ce nouvel investissement de série B. «Ils ont développé des produits savoureux dans plusieurs groupes alimentaires plus rapidement que toute autre entreprise de technologie alimentaire que 1955 Capital a connue. Leur processus de fabrication élégant prend en charge une méthode de production évolutive et rentable qui sera essentielle pour atteindre des prix compétitifs, en particulier sur les marchés mondiaux en développement. là où cette technologie est la plus nécessaire. Avec l’impact mondial des maladies liées au bétail comme le coronavirus et la grippe porcine qui ont perturbé l’économie mondiale, il est plus que jamais essentiel de construire un approvisionnement alimentaire propre et durable. « 

Cette histoire a été mise à jour le 24 mars pour ajouter la citation d’Andrew Chung.

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manuboss