12 avril 2020 par Contributeur invité


Publié à l’origine sur le blog de Union des scientifiques concernés.
Par Kristy Dahl, Scientifique principal du climat

Juan Declet-Barreto a codéveloppé cette analyse. Juan Declet-Barreto est un spécialiste des sciences sociales de la vulnérabilité au climat pour le programme UCS Climate & Energy et le Center for Science and Democracy.

Le mois dernier, lorsque la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a publié son prévisions saisonnières pour la saison des inondations printanières, j’ai été projeté dans une réalité que certaines personnes aux États-Unis connaissent déjà: des conditions météorologiques extrêmes s’arrêtent sans virus. Quelques jours seulement après la publication des prévisions de la NOAA, les inondations sont arrivées: les eaux de crue des fortes pluies dans le centre et le sud de l’Ohio ont nécessité l’évacuation de dizaines de personnes, conduisant un shérif local à déclarer: «Dieu sait comment nous allons le découvrir avec COVID-19. « 



Pour les communautés déjà tendues et tendues, attendant et espérant, endeuillées et craintives, les prévisions des inondations de la NOAA dressent un tableau grave dans lequel elles doivent – d’une manière ou d’une autre – répondre aux défis entrelacés que de graves inondations et une pandémie les présentent.

Aucune prévision n’est jamais parfaite, mais avec des menaces liées au climat à l’horizon et le coronavirus pouvant entraver notre capacité à faire face en toute sécurité à ces menaces (et vice versa), ces prévisions fournissent les meilleures informations disponibles à l’heure actuelle sur les questions de savoir où nos Des ressources limitées et une planification stratégique très minutieuse pourraient devoir être déployées. fin mai.

Zones à risque d’inondation ce printemps

L’an dernier, des inondations record dans le Midwest et le nord des Grandes Plaines ont provoqué une 10,8 milliards de dollars en dommages aux maisons, aux entreprises, aux cultures et aux infrastructures. Les prévisions de cette année indiquent que 23 de nos 50 États pourraient connaître des inondations. Il met en garde: «Au printemps, 128 millions de personnes sont exposées à un risque d’inondation élevé dans leurs communautés, dont 28 millions à risque d’inondations modérées ou plus importantes et 1,2 million à risque d’inondations majeures.»

On ne s’attend pas à ce que les inondations soient aussi graves que l’an dernier, mais il y a beaucoup de chevauchement entre les zones qui ont été inondées l’année dernière – et qui pourraient encore se rétablir – et celles qui pourraient encore être touchées cette année. Les inondations de 2019 ont été mortelles et cher et de nombreuses communautés ont encore du mal à se rétablir, sans le fardeau supplémentaire d’une épidémie mortelle.

Les prévisions des inondations printanières de la NOAA montrent que les comtés sont à risque d’inondations modérées (jaune) et importantes (rouges) ce printemps. Les zones à risque d’inondations mineures ne sont pas représentées. Carte de Juan Declet-Barreto.

La NOAA classe les inondations en trois catégories de gravité croissante: mineure, modérée et majeure. le Perspectives de printemps de la NOAA comprend «la menace d’inondations fluviales et terrestres à l’échelle des semaines ou des mois», mais n’inclut pas les crues soudaines qui ne peuvent être prévues que des jours à l’avance. En tant que nation, nous pouvons planifier ce risque d’inondation saisonnier, mais nous devons également nous attendre à déployer des ressources supplémentaires pour les risques d’inondation soudaine avec peu d’avertissement avancé.

Les inondations mineures ne représentent généralement pas une menace pour la vie ou les biens en soi, mais peuvent être extrêmement perturbatrices – à la fois physiquement et économiquement – car les routes, les ponts et les infrastructures essentielles comme les hôpitaux peuvent devenir inaccessibles. Mais les inondations modérées et, surtout, majeures présentent des menaces importantes pour la vie et les biens et peuvent nécessiter une évacuation. La perturbation causée par ces inondations peut entraver la circulation des travailleurs de la santé et d’autres personnels essentiels, ainsi que des biens et fournitures vitaux, comme la nourriture et le matériel médical. Ce sont donc ces deux dernières catégories – affichées respectivement en jaune et rouge sur la carte ci-dessus – sur lesquelles nous avons choisi de nous concentrer.

À une époque où nous devons garder nos distances et nous isoler dans nos maisons, les inondations et les évacuations de ce printemps sont particulièrement inquiétantes. Ce sera beaucoup plus inquiétant pour les communautés où le nombre ou le pourcentage de personnes infectées est particulièrement élevé.

Les zones qui devraient voir le plus d’infections par coronavirus

Au cours des deux derniers mois, le nombre de cas confirmés de COVID-19 aux États-Unis, la maladie causée par le nouveau coronavirus, est passé à environ 55 000 au moment d’écrire ces lignes, bien que le nombre réel de personnes infectées soit susceptible d’être bien plus haut. La propagation des infections au cours des prochains mois dépendra en partie de l’efficacité avec laquelle les mesures conçues pour réduire la transmission du virus – telles que l’éloignement social et les directives d’abri sur place – réduiront les contacts entre les personnes.

Pour évaluer où les risques d’inondation et de coronavirus se croisent le plus intensément, nous nous sommes appuyés sur Les données gracieusement fournis par les Drs. Sen Pei et Jeffrey Shaman, chercheurs à l’Université Columbia. Pei et Shaman ont modélisé la propagation potentielle du virus sur une base de comté par comté au cours des six prochains mois selon quatre scénarios différents en exécutant 100 simulations de leur modèle de transmission pour chaque scénario. Les projections sont basées sur les cas observés jusqu’à la mi-mars et n’intègrent pas de mesures spécifiques mises en œuvre par les États et les localités au cours des dernières semaines.

Vous pouvez voir l’excellent travail de Pei et Shaman sur ce sujet dans le New York Times. Et vous pouvez télécharger leurs données et en savoir plus sur leur méthodologie sur la plate-forme de développement logiciel, github.

Aux fins de notre analyse, nous avons examiné le nombre total d’infections au COVID-19 par comté entre le 21 février et le 31 mai 2020, sur la base d’un scénario dans lequel la transmissibilité du virus est réduite de 25% grâce à des mesures conçues pour réduire les contacts entre les personnes.

Zones les plus à risque pour les deux menaces

Nous avons examiné à la fois le nombre absolu estimé de cas de COVID-19 par comté ainsi que le pourcentage de résidents qui seraient probablement infectés dans ce comté ce printemps. Lorsque nous superposons ces deux statistiques au-dessus des perspectives d’inondation de la NOAA, des histoires distinctes émergent et les États et les comtés où les menaces convergent se concentrent.

L’examen de la façon dont le pourcentage de résidents infectés recoupe le risque d’inondation printanière nous donne une idée de la capacité d’un comté à organiser une réponse d’urgence efficace aux inondations. Par exemple, dans les comtés où un grand pourcentage de la population est infectée, une proportion plus élevée de personnes évacuant lors d’une inondation pourrait augmenter la propagation du virus ou nécessiter un isolement, une condition qui pourrait être difficile compte tenu de la nature typique des abris d’urgence.

Notre analyse montre que les zones confrontées à la fois aux taux d’infection et aux risques d’inondation les plus élevés ont tendance à être des zones rurales où l’accès aux services de santé peut être plus limité. Il s’agit notamment de certaines des mêmes zones durement touchées par les inondations de l’année dernière, comme l’est du Dakota du Sud et l’est de l’Iowa. Les deux régions risquent de subir des inondations importantes dans les mois à venir, et toutes deux comprennent un certain nombre de comtés qui sont actuellement devrait avoir 25 pour cent ou plus de la population infectés par le coronavirus dans le même délai. Pendant ce temps, des parties de la Louisiane, du Mississippi et de la Géorgie seraient confrontées à des taux d’infection similaires et à un risque d’inondations modérées.

Pour mettre ces taux d’infection dans leur contexte, Louisiane a parmi les taux d’infection à la croissance la plus rapide du pays à ce jour et, avec bien moins de 1% de sa population actuellement infecté, les équipes de pompiers dans des endroits comme La Nouvelle Orléans sont dangereusement en sous-effectif alors que leurs membres tombent malades avec COVID-19. Dans l’Illinois, où les taux d’infection ont grimpé en flèche ces derniers jours, la baisse du nombre de lits d’hôpitaux pourrait atteindre 38 000 dans les prochaines semaines.

Dans les zones à risque d’inondation modéré (jaune) et majeur (rouge), l’est du Dakota du Sud, l’est de l’Iowa et le nord de la Géorgie se distinguent comme des régions où un quart ou plus de la population pourrait contracter COVID-19 entre le 21 février et la fin mai. . Carte de Juan Declet-Barreto.

Les comtés urbains devraient avoir un plus grand nombre de cas de COVID-19 entre le 21 février et la fin mai que les comtés ruraux, ce qui pourrait mettre à rude épreuve les capacités médicales d’urgence et d’évacuation. Carte de Juan Declet-Barreto.

Le pourcentage de la population infectée indique les défis à venir pour les comtés ruraux confrontés aux inondations, mais c’est le nombre absolu d’infections dans un comté donné qui fournit un meilleur indicateur de l’ampleur du défi consistant à assurer la santé et la sécurité publiques des communautés dans leur gestion avec et récupérer des inondations.

Les zones où les risques d’inondation majeurs ou modérés se croisent avec un nombre élevé de résidents infectés comprennent plusieurs villes du sud – Atlanta, Baton Rouge et Little Rock – ainsi que plusieurs dans le Midwest qui ont connu des inondations l’année dernière, comme Sioux Falls, Cedar Rapids et Kansas City. Dans ces endroits, le grand nombre de personnes infectées qui pourraient avoir besoin d’évacuer leur domicile pourrait peser lourdement sur les soins de santé et les installations d’évacuation d’urgence.

Une préparation plus complète que par le passé

Dans les semaines et les mois à venir, nos ressources et notre capacité à faire face aux catastrophes seront sans aucun doute très limitées. Nous connaissons déjà une pénurie de tests de coronavirus et de fournitures médicales essentielles les travailleurs de la santé et leurs familles en danger, par exemple, et de nombreux établissements de santé devraient être débordés comme ils l’ont été dans des endroits comme l’Italie. Et avec seulement 35 pour cent d’employés de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA) disponibles pour être déployés (au 23 mars) et ces crises entrelacées qui se préparent, nous pouvons faire face à une pénurie de bottes simplement sur le terrain.

Pourtant, les prévisions d’inondations et de propagation des infections nous donnent un aperçu de ce qui nous attend – à la fois dans l’avenir immédiat et dans l’avenir de notre monde tendu et interconnecté. Et avec cet aperçu vient l’occasion de commencer à préparer maintenant.

Voici quelques façons dont ces préparatifs pourraient prendre forme.

Se concentrer sur l’immédiat: au niveau national, nous devons comprendre la nature de ces deux problèmes et leur intersection potentielle afin que les ressources disponibles puissent être déployées rapidement là où elles sont le plus nécessaires. La science dont nous disposons évoluera certainement avec le temps, mais nous pouvons déjà utiliser les meilleures données disponibles pour commencer à mobiliser des ressources.

Des organismes fédéraux tels que le US Army Corps of Engineers (USACE), la Garde nationale et la FEMA ont un rôle de coordination essentiel à jouer dans les efforts visant à combler les lacunes dans les lits d’hôpitaux et aider au financement des refuges d’urgence, par exemple. Et des organisations comme la Croix-Rouge, qui gère des abris en cas d’urgence, mettent en place nouvelles directives pour s’assurer que les centres d’évacuation ne deviennent pas des épicentres d’infection.

Au niveau étatique et local, les États peuvent réfléchir à l’endroit où les risques combinés d’infection et de catastrophes naturelles sont les plus élevés lors de l’identification installations qui pourraient être temporairement convertis en abris ou en installations médicales. Les ressources peuvent alors être allouées au prorata des risques identifiés.

Les maires de haut en bas du Fleuve Mississippi, dont une grande partie a été inondée l’année dernière et pourrait encore cette année, réfléchissent déjà aux risques composés d’inondations et de coronavirus, et devront continuer à surveiller la situation localement en coopération et avec le soutien des agences fédérales et étatiques.

Enfin, au niveau individuel, nous devons tous agir de manière responsable en ce moment désastreux en tenant compte ou en dépassant les directives locales pour se loger à la maison et en maintenant une distance sociale sûre avec les autres lorsque nous sommes à l’extérieur de nos maisons. Et nous devons commencer à recueillir des conseils officiels et à formuler des plans sûrs et raisonnables pour nos familles en cas d’inondations locales perturbatrices.

Le mois de mars a bouleversé le monde cette année et nous savons qu’aux États-Unis, le pire de la pandémie est à venir. Il est profondément difficile, de la tâche relativement privilégiée mais monotone de se mettre à l’abri sur place, de s’inquiéter du paiement des factures et de la pression sur l’économie, de craindre pour la santé et la vie de nos proches, jusqu’au courage qu’il faut pour montrer jusqu’à des emplois à haut risque, pour survivre à la maladie elle-même. C’est beaucoup. Mais ce n’est pas tout. Le monde naturel évolue et les pluies arrivent, puis les incendies, les ouragans et la chaleur vont suivre. Ce sont des temps historiques et ensemble, nous devons élaborer une réponse historique.

Beaucoup de mes collègues ont contribué à cet article, y compris Rachel Cleetus, Brenda Ekwurzel, Carly Phillips, Erika Spanger-Siegfried et Shana Udvardy. Ces données sont disponibles sur demande. La trajectoire spécifique du coronavirus aux États-Unis sera sans aucun doute différente des prédictions présentées ici. Nous fournirons des mises à jour autant que possible étant donné la nature évolutive et fluide de la pandémie.

Image en vedette: les prévisions des inondations printanières de la NOAA montrent que les comtés risquent de subir des inondations modérées (jaunes) et majeures (rouges) ce printemps. Les zones à risque d’inondations mineures ne sont pas représentées. Carte de Juan Declet-Barreto.

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