L’administration du gouverneur du Massachusetts Charlie Baker a finalisé une règle majeure pour la promotion de l’énergie propre pendant les heures de production d’électricité les plus chères.

Vendredi, le Département des ressources énergétiques de l’État a déposé son règlement Clean Peak Standard auprès des comités appropriés de l’Assemblée législative de l’État, ouvrant ainsi une période d’examen de 30 jours. Il devrait entrer en vigueur en juin.

Le Clean Peak Standard, demandé dans la législation adoptée en 2018, crée des crédits pour l’énergie propre fournie pendant les périodes de temps identifiées comme des heures de pointe pour une saison donnée. Les services publics de l’État doivent obtenir des crédits de pointe propres correspondant à un pourcentage de l’électricité totale livrée dans l’année, à partir de 1,5% en 2020 et en croissance annuelle.

D’autres États ont discuté de telles mesures – le concept est apparu pour la première fois dans une La transformation de l’énergie propre en Arizona – mais le Massachusetts sera le premier à le mettre en œuvre. L’objectif est de créer un signal de prix pour déplacer l’énergie propre aux heures les plus précieuses pour le réseau. Étant donné que les énergies renouvelables ne produisent pas à la demande, cela crée une opportunité pour les technologies de stockage d’énergie telles que les batteries, qui stockent l’électricité pour une utilisation lorsque vous le souhaitez.

Après avoir engagé des coûts à court terme pour que le programme soit opérationnel, l’État s’attend à ce que la politique Clean Peak économise 400 millions de dollars au cours de la prochaine décennie.

«Il s’agit d’une pièce maîtresse de nos efforts pour intégrer le stockage dans nos politiques d’énergie propre», a déclaré le commissaire DOER, Patrick Woodcock. «Il fournit ce signal pour chasser ce pic en temps réel et chasser les pics saisonniers qui contribuent vraiment aux coûts élevés pour les contribuables.»

Une énergie propre quand elle est le plus nécessaire

Le Massachusetts, comme de nombreux autres États, a utilisé une norme de portefeuille renouvelable pour encourager la croissance des ressources éoliennes et solaires locales. Ces programmes, qui nécessitent qu’une part de la production annuelle provienne des énergies renouvelables, ont réussi à obtenir des énergies renouvelables sur le réseau, mais ils manquent de sophistication temporelle.

« Le kilowattheure que vous produisez en mai par une journée ensoleillée lorsque la demande est faible est la même valeur que vous créez lors d’une vague de froid hivernal », a déclaré Woodcock à propos du marché RPS.

Les marchés de l’électricité fonctionnent cependant en temps réel. Les politiques d’énergie propre qui ignorent cela se retrouvent dans des situations comme la «courbe du canard» de la Californie, dans laquelle le solaire fait baisser la demande d’électricité pendant les heures ensoleillées, puis force une rampe raide de production de gaz lorsque le soleil se couche.

Cette dynamique a conduit au besoin continu de production fossile ou d’autres ressources dispatchables pour maintenir un équilibre entre l’offre et la demande d’énergie, même si les énergies renouvelables se développent. Il entraîne également des coûts, en forçant le renforcement des capacités, en augmentant les prix de gros et en élargissant les besoins de transport. Au Massachusetts, selon Woodcock, les 10% d’heures les plus chères entraînent 80% des coûts du système pour les clients.

Cibler spécifiquement ces heures peut maximiser les avantages pour les contribuables, a-t-il ajouté.

Dans le même temps, le Clean Peak dégage une piste pour les gigawatts de nouvelles énergies renouvelables que l’État prévoit dans la prochaine décennie, a déclaré Woodcock. Lorsque de grandes quantités d’énergie solaire apparaissent en même temps, cela dégonfle la valeur et conduit à une réduction, comme on le voit en Californie et à Hawaï. L’encouragement de la capacité de pointe propre donne aux développeurs une raison de construire les outils pour faire passer les énergies renouvelables des périodes d’excédent à des périodes de pénurie.

Concevoir le dynamisme

La conception d’une telle politique nécessite des compromis entre facilité d’utilisation et complexité. DOER a choisi des fenêtres de quatre heures à désigner comme des pics pour l’octroi de crédits. Mais de vrais pics atteignent des moments différents d’un jour à l’autre, entraînant des pics de prix pour le système. Pour récompenser les opérateurs agiles, toute installation qui fournit une énergie propre pendant l’heure de pointe du système d’un mois donné gagnera 25 fois le nombre de crédits.

Cela nécessite un logiciel avancé pour prédire quand un pic peut arriver, mais de nombreux fournisseurs de stockage le proposent déjà.

Le signal de prix s’applique aux batteries grandes et petites. Le service public du Vermont, Green Mountain Power, a montré l’efficacité d’appeler des centaines de petites batteries résidentielles en prévision des pics du système; il économisé près d’un million de dollars pour ses clients en déchargeant à la bonne heure l’été dernier.

«Vous voulez que les politiques deviennent dynamiques et reflètent les besoins du système en temps réel», a déclaré Woodcock.

En parlant de dynamisme, l’État prévoit de surveiller et d’ajuster le fonctionnement du Clean Peak à mesure que la grille évolue.

« La dernière chose que vous voulez faire est d’avoir un standard de pic propre qui ne reflète pas le pic réel », a déclaré Woodcock. « Nous continuerons de réviser cela à mesure que notre demande d’électricité évoluera avec l’électrification. »

La politique inspire généralement l’enthousiasme des amateurs de politique de stockage, bien qu’elle ait provoqué une étude académique critiquant son efficacité plus tôt cette année.

Les chercheurs qui ont mené cette étude ont modélisé la façon dont la politique guiderait les opérations de stockage d’énergie dans le réseau de la Nouvelle-Angleterre en 2018 et 2019. Ils ont constaté que cela ne contribuait guère à réduire les émissions des opérations par rapport au stockage qui suivait simplement les signaux du marché de gros. Le déplacement de la production d’électricité à émissions élevées vers une production à faibles émissions nécessite un écart plus clair entre les émissions aux heures de pointe et les émissions hors pointe que celui qui existait pendant cette période d’étude. (Pour un compte rendu plus détaillé de l’étude, voir cette analyse sur GTM Squared.)

Mais le Massachusetts a conçu la politique pour servir plus d’objectifs politiques que de réduire les émissions de carbone provenant des opérations de stockage; en plus d’inciter à une capacité propre et flexible, elle s’attaque aux coûts du système et inclut même un coup de pouce pour les systèmes qui offrent une résilience.

Pour gagner le « Clean » dans son titre, cependant, la règle devra prouver qu’elle peut pousser la grille dans une direction plus propre. Cela se produira si de nouvelles énergies renouvelables arrivent comme prévu et que les installations de stockage, stimulées par le Clean Peak, éliminent progressivement la génération de fossiles plus ancienne et plus sale, y compris les usines de combustion de pétrole que la Nouvelle-Angleterre utilise lors de pics de demande extrêmes. La règle a été conçue en prévision d’un futur réseau avec des ressources de plus en plus propres, pas pour un mélange de réseaux qui est déjà dans le passé.

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manuboss