Le développeur solaire basé en Pennsylvanie, Glidepath Ventures, a déclaré à Greentech Media qu’il avait vendu ses premiers projets: un portefeuille de 12 projets de 278 mégawatts au Grasshopper Solar du Canada, ainsi que quatre autres projets totalisant 887 mégawatts à un producteur d’électricité indépendant (IPP).

Tous les projets sont en cours de développement en Pennsylvanie, un État avec seulement 475 mégawatts d’énergie solaire actuellement installés.

Grasshopper a acheté le portefeuille pour une somme non divulguée, la majeure partie des projets devant atteindre une exploitation commerciale en 2021 et 2022. Glidepath procédera à l’autorisation et à l’interconnexion des projets et remettra le portefeuille dans un délai de préavis; Grasshopper construira, détiendra et exploitera ensuite les projets.

Grasshopper dirigera le financement des projets et a engagé plus de 300 millions de dollars dans le portefeuille.

Il s’agit d’une entrée remarquable pour Glidepath, un développeur largement inconnu qui s’appuie sur son portefeuille depuis 2017. Les fondateurs de Glidepath sont des anciens de développeurs, notamment Strata Solar et Cypress Creek Renewables.

L’entreprise – à ne pas confondre avec l’éolien, le stockage et le développeur solaire Glidepath Power Solutions, soutenu par Quinbrook Infrastructure Partners – dit qu’il est plus intéressé par le développement à un stade précoce dans des marchés «négligés» avec des fondamentaux solides, tels que des permis locaux faciles et des courbes de coûts attrayantes.

Glidepath travaille sur environ 550 mégawatts de production distribuée supplémentaire en Pennsylvanie et sur un plus petit groupe de projets, totalisant environ 250 mégawatts, dans cinq autres marchés non divulgués. Geoff Underwood, un associé de la société, a déclaré que la société est attirée par des zones géographiques avec peu d’intervention politique, ce qui signifie que le marché ne se tarira pas lorsque les incitations le feront.

«Nous ne voulions pas passer à un programme ou exiger des mesures gouvernementales ou réglementaires pour rendre un projet viable», a déclaré Underwood dans une interview. « La Pennsylvanie a été notre point d’entrée pour tester cette thèse. »

L’attrait de PJM

C’est un choix audacieux, car la Pennsylvanie – avec sa concentration de fracturation hydraulique et son manque de politique solaire significative – n’a pas encore favorisé le même type d’industries solaires locales qui existent dans les États voisins tels que New York ou le Massachusetts.

« Un peu à contre-courant, n’est-ce pas? » dit Underwood. «Nous voulions adopter une approche différente.»

L’approche de Glidepath chevauche la stratégie de Grasshopper de poursuivre des marchés qui dépendent de «l’ordre naturel des choses», a déclaré le chef du développement, Jonathan Persaud. Grasshopper est initialement entré sur le marché américain du Massachusetts, en raison d’un programme d’incitation comparable à ceux offerts dans le territoire résidentiel du développeur en Ontario. Pour l’avenir, Persaud a déclaré que la société était intéressée par des États comme la Pennsylvanie, où les projets ne dépendent pas de subventions et les politiques ne stimulent pas le marché.

La Pennsylvanie a un objectif standard de portefeuille renouvelable de 18% d’ici 2021. Mais sa position dans l’interconnexion PJM signifie que les projets solaires marchands pourraient être lucratifs lors de la vente à d’autres États liés au même réseau avec des tarifs d’électricité plus élevés, selon les développeurs.

« Contrairement à de nombreux autres marchés, il y a beaucoup plus de flexibilité pour déplacer l’électricité », a déclaré Underwood.

L’IPP sans nom qui prend possession des quatre projets totalisant 887 mégawatts prévoit de vendre l’électricité sur le marché de gros, selon Underwood. Pour l’autre portefeuille, Grasshopper a déclaré à GTM qu’il était probable qu’il adopte une approche combinée: passer des contrats avec des acheteurs et vendre de l’électricité sur le marché.

La construction de projets solaires en Pennsylvanie est plus attrayante économiquement que la construction de nouveau gaz naturel, selon l’analyse de Wood Mackenzie Power & Renewables du coût de construction d’un projet ainsi que de ses revenus potentiels. Cela ne signifie pas que les nouveaux ajouts solaires sont susceptibles d’éclipser nouveaux générateurs de gaz, Parce que les constructions de gaz sont encore assez bon marché dans l’État. Mais cela offre une certaine ouverture aux développeurs entreprenants désireux d’entrer sur un marché relativement non testé.

La Solar Energy Industries Association et WoodMac prévoient 925 mégawatts d’installations solaires en Pennsylvanie au cours des cinq prochaines années. Les projets de Glidepath devant être mis en ligne au début des années 2020, cette prévision pourrait être considérablement améliorée.

« Lorsque vous commencez à voir de grandes annonces de projets dans un endroit comme la Pennsylvanie, où nous n’avons jamais vu de grandes annonces de projets auparavant, cela peut être un indicateur qu’un point de basculement a été atteint en termes de prix ou de faisabilité », a déclaré Colin Smith, un analyste solaire senior chez WoodMac.

Alors que Underwood a refusé de spécifier les États dans lesquels Glidepath pourrait évoluer ensuite, il a déclaré qu’il ne s’agirait pas de «marchés en ébullition» comme le Massachusetts et la Californie, mais dans des zones géographiques ayant des attributs similaires à la Pennsylvanie – une autre indication marchés solaires émergents valent de plus en plus le détour.

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manuboss