En ces temps de stockage de papier toilette, les gens doutent des chaînes d’approvisionnement et s’inquiètent de la sécurité alimentaire. Les achats de poussins sont en hausse au milieu de COVID-19, mais ce n’est pas le moment de démarrer une ferme de poulets de basse-cour, avertissent les experts.

« Si vous songez à acheter des poussins, faites votre travail à l’avance », a déclaré Marisa Erasmus, professeure adjointe de sciences animales à l’Université Purdue. « Assurez-vous de savoir dans quoi vous vous embarquez. Ces animaux vont grandir et ont des besoins très spécifiques. Ils comptent sur nous pour subvenir à leurs besoins et nous devons être sûrs que nous pouvons le faire. »

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Pour de nombreux consommateurs, la pensée d’un approvisionnement en œufs frais – sans les périlleuses épiceries chargées de soucis de transmission des coronavirus – est séduisante. Mais les poussins ne sont pas des machines; ce sont des créatures vivantes qui nécessitent des soins. L’élevage de poulets n’est pas non plus une solution miracle. Les poussins mettent cinq ou six mois à mûrir avant de commencer à produire des œufs, donc les poussins de poussins attendent jusqu’en octobre pour ces omelettes.

Les poulets ont également besoin d’une maison confortable et sûre. Ils ont besoin d’une coopérative pour les abriter des intempéries et des prédateurs. Il doit être sec, avoir une bonne circulation d’air et, à mesure qu’il atteint la taille adulte, fournir au moins deux pieds carrés par poulet. La coopérative devrait avoir des perchoirs, où les poulets peuvent se détendre.

Comme tous les animaux, les poulets sont sujets aux maladies et aux blessures. Les producteurs de poulet potentiels doivent planifier la façon dont ils répondront aux besoins de bien-être de leurs oiseaux.

Les ordonnances varient selon la ville. Avant de démarrer votre entreprise aviaire, consultez les autorités de votre ville ou comté. De nombreuses villes limitent le nombre de poulets de basse-cour, nécessitent certains types d’abris ou restreignent les troupeaux aux poules uniquement. Certains endroits interdisent entièrement l’élevage de volaille dans votre cour.

Si vous ne tenez pas compte de la qualité de vie, vos poulets peuvent même ne pas produire d’œufs, a déclaré Erasmus. « La volaille, y compris les poulets, a parfois la réputation d’être » à l’esprit d’oiseau «  », a-t-elle déclaré. « Mais quiconque a de l’expérience dans l’élevage de poulets vous dira que ce sont des créatures intelligentes et complexes qui ont la capacité de vivre la souffrance et le contentement. »

+ Université Purdue

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