Le mois dernier, j’ai eu l’occasion de voyager à Minneapolis pour assister à l’Université du Minnesota Bureau de commercialisation des technologies Business Advisory Group, rencontrez l’un des grands partenaires de CET, Économie d’énergie propre Minnesota, et participer à un événement sur les modèles économiques de démarrage d’énergie propre au École de gestion Carlson de l’Université du Minnesota. L’événement, Rendre la durabilité payante, a présenté un panel de startups de l’écosystème des technologies propres, avec moi.

J’ai fait quelques remarques sur l’approche de Clean Energy Trust en matière d’investissement, ce que nous recherchons dans les entreprises et certaines des tendances du secteur que nous observons. À la fin de l’événement, nous avons distillé quelques domaines clés que les entrepreneurs devraient considérer car ils commencent tout juste leur voyage et envisagent le lancement d’une entreprise de technologies propres, que je partage avec vous ci-dessous.

DÉCOUVERTE

Existe-t-il un réel besoin pour ce nouveau produit ou service? Quel est le point de douleur réel que vous résolvez? Le «changement climatique» et les «déchets» sont des exemples de problèmes de société, pas des points douloureux.

Surtout, une recherche approfondie sur les découvertes ne devrait pas attendre que vous ayez perfectionné votre nouvelle technologie – elle doit avoir lieu au préalable. De nombreux entrepreneurs – même les plus intelligents qui ont un MBA – perdent leur temps à concevoir et à perfectionner un produit sans d’abord vérifier s’il y a un client pour ce produit.

Pour ce faire, interagissez avec des clients potentiels et fournissez des informations tangibles sur ce que et comment votre produit apporterait de la valeur – il est facile pour eux de vous donner des commentaires. Une chose que vous voudrez comprendre n’est pas seulement de savoir si quelqu’un pense que votre idée est bonne ou mauvaise, mais comment ils achèteraient réellement le produit s’ils l’ont aimé – quel est le processus d’achat pour eux? Combien de vos produits achèteraient-ils et combien de temps cela prendrait-il? Où ce processus pourrait-il dérailler? Et quels sont les substituts pratiques de votre produit?

Enfin, demandez-vous (et demandez aux autres) s’il s’agit d’une entreprise rendue possible par une technologie innovante ou d’une technologie innovante commercialisée en tant qu’entreprise (indice – ce devrait être la première).

EXPLOITER LES RESSOURCES

Les centres universitaires de commercialisation et d’entrepreneuriat technologiques disposent de ressources importantes pour vous aider sur votre chemin – assurez-vous de tirer parti de ces ressources si vous êtes affilié à une université. De nombreux concours de plans d’affaires pour étudiants existent également pour les étudiants entrepreneurs, comme Concours du Prix de l’Université Cleantech.

Recherchez également des accélérateurs et des incubateurs réputés – beaucoup peuvent ajouter beaucoup de valeur. Cependant, si le programme demande quelque chose en retour, assurez-vous de comprendre ce qu’est la demande avant de vous engager.

INVESTISSEURS

De nombreux entrepreneurs pensent qu’ils sont tenus de lever des fonds auprès de sociétés de capital-risque dès qu’ils ont créé leur entreprise, mais il existe différentes voies et de nombreux types d’investisseurs différents, des fonds affiliés aux universités, aux investisseurs providentiels, aux programmes gérés par l’État, aux programmes traditionnels. entreprises à risque. Vous devez engager tôt les investisseurs potentiels et comprendre quelles sont leurs attentes. De nombreux investisseurs veulent également voir que vous pouvez faire beaucoup avec un peu. Il peut donc être utile de montrer que vous avez fait des progrès substantiels avec les fonds que vous avez reçus d’un concours ou d’un accélérateur de plans d’affaires.

En outre, la collecte de fonds prend plus de temps et prend beaucoup plus de temps que les entrepreneurs ne le pensent – même s’ils sont bons dans ce domaine. Ne tardez pas à parler aux investisseurs. Après tout, personne n’acceptera d’investir dans votre entreprise la première fois que vous leur parlerez, et vous obtiendrez probablement d’excellents commentaires de la part des investisseurs, qu’ils soient ou non intéressés par l’accord eux-mêmes.

L’avenir

Poursuivre une entreprise de technologies propres peut être un voyage long et passionnant – le célèbre proverbe «un voyage de mille kilomètres commence par une seule étape» s’applique certainement ici. Il est certainement important de commencer; cependant, en effectuant la découverte des clients, en tirant parti des ressources disponibles et en tirant des leçons de vos interactions avec les investisseurs, vous pouvez vous assurer que les mesures que vous prenez sont dans la bonne direction. Après tout, personne n’aime découvrir qu’ils se dirigeaient dans la mauvaise direction!



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manuboss