Agrandir / Antenne satellite Starlink et équipement dans la forêt nationale de Coeur d’Alene de l’Idaho.

Un utilisateur bêta de Starlink en Arizona a déclaré qu’il avait perdu le service Internet pendant plus de sept heures hier lorsque l’antenne parabolique a surchauffé, démontrant l’un des inconvénients du service à large bande de SpaceX. Lorsque le service Internet de l’utilisateur a été interrompu, l’application Starlink a fourni un message d’erreur indiquant « Hors ligne : arrêt thermique ». La parabole « a surchauffé » et « Starlink se reconnectera après refroidissement », indique le message d’erreur.

L’utilisateur, nommé Martin, a posté une capture d’écran du message d’erreur sur Reddit. Il a contacté le support Starlink, qui lui a dit: « Dishy entrera en arrêt thermique à 122F et redémarrera lorsqu’il atteindra 104F. » Martin a décidé de donner un peu d’eau au plat pour qu’il refroidisse. Il a pointé un arroseur sur Dishy, ​​et une fois qu’il a suffisamment refroidi pour se rallumer, « J’ai immédiatement entendu YouTube reprendre la lecture », a-t-il écrit hier.

Mais la restauration d’Internet a été de courte durée, a déclaré Martin à Ars lors d’une conversation aujourd’hui.

« Le correctif était temporaire », nous a-t-il dit. « Quand j’ai arrêté l’arroseur, [the dish] réchauffé et rallumait pendant quelques minutes et redescendait pour un arrêt thermique. La surchauffe a commencé ce jour-là vers 11h30 et est revenue définitivement vers 19h. . . Je me dirige actuellement vers une quincaillerie pour obtenir des matériaux pour construire un pare-soleil / voile autour du plat pour voir si ce n’est pas le cas impact sur la connexion et la vitesse. »

Martin utilise le sol derrière sa maison pour installer son plat car c’est le seul endroit sans obstruction. Mais il n’y a « pas d’ombre à proprement parler », a-t-il écrit dans le fil de commentaires Reddit.

Les arrêts thermiques affectent les autres utilisateurs

Officiellement, SpaceX a déclaré que « Dishy McFlatface » est certifié pour fonctionner de 22° en dessous de zéro jusqu’à 104° Fahrenheit. Les températures ont atteint environ 120° hier dans la ville de Martin à Topock, près de la frontière de l’Arizona avec la Californie, a-t-il déclaré. Bien que Dishy ne passe pas en arrêt thermique avant d’atteindre 122°, le plat peut évidemment devenir plus chaud que la température de l’air.

« Je pense que la chaleur rayonnante du sol cuit efficacement le fond du plat, [while] le dessus du plat est cuit par le soleil », a déclaré Martin à Ars. En plus de l’ombre qu’il construit, Martin a déclaré qu’il « attendait le permis pour une tour radio HAM » qui soulèverait le plat du sol pour l’aider à le garder assez froid pour fonctionner.

Martin a déclaré qu’il avait également eu de très courtes pannes sur plusieurs jours depuis la semaine dernière, mais le service est revenu avant qu’il n’ait eu le temps de confirmer si elles étaient causées par la chaleur. SpaceX a dit aux utilisateurs de s’attendre à des pannes périodiques pendant la version bêta, de sorte que les pannes précédentes de Martin auraient pu être dues à la chaleur ou à la disponibilité des satellites.

Un autre utilisateur en Virginie a subi une panne d’une demi-heure en raison d’une surchauffe un jour avec des températures inférieures à 80, selon un Reddit posté il y a deux mois.

Le message de Martin a suscité une réponse d’un utilisateur bêta qui a également signalé des arrêts thermiques. « Vous n’êtes pas le seul. Mon Starlink est situé à 80 km au sud du Grand Canyon dans une région reculée », a écrit une personne hier. « Ça a été éteint et allumé aussi. Il s’est arrêté aujourd’hui une heure après la période de récupération, mais s’est arrêté à nouveau alors que [of] ~12h30. La dernière température signalée à ma station météo était de 103 degrés. »

La température d’arrêt de 122 ° F a été mentionnée il y a trois semaines dans un Publication Reddit par un utilisateur qui avait également reçu le chiffre du support Starlink. « ‘C’est ça??’ était ma pensée. Un jour à 90 degrés, le toit de ma maison peut faire environ 125 degrés », a écrit cet utilisateur.

« Tu es sûr que ce n’était pas Celsius ? » a demandé un autre. (122 °C se convertit en 251,6 °F)

Comme Martin, d’autres utilisateurs de Starlink devront peut-être trouver des moyens créatifs de garder leurs plats au frais à l’arrivée des mois d’été.

La gestion de la chaleur de Dishy

Comme nous l’avons écrit en décembre, un démontage de Dishy McFlatface a montré certains de ses composants de gestion de la chaleur, y compris un blindage métallique parsemé de points bleus en matériau thermiquement conducteur qui évacue la chaleur du PCB vers le blindage.

Ken Keiter, l’ingénieur qui a effectué le démontage, a été interviewé par la section Carte mère de Vice pour un histoire sur le résident de l’Arizona aujourd’hui:

Keiter a déclaré à Motherboard que bien qu’une considération raisonnable ait été accordée à la dissipation de chaleur dans la conception de Dishy, ​​il pouvait voir le potentiel de problèmes.

« L’assemblage multiéléments comprend un PCBA (assemblage de carte de circuit imprimé) collé à une plaque arrière en aluminium qui sert à plusieurs fins – agissant comme un blindage RF, fournissant une rigidité structurelle et, plus important encore, agissant comme une masse thermique radiative (dissipateur thermique) pour les composants sur le PCBA », a déclaré Keiter.

La chaleur est acheminée de la carte de circuit imprimé à la plaque arrière en aluminium à l’aide d’un matériau d’interface thermique (TIM) semblable à de la mousse. La plaque arrière elle-même réside dans une cavité étanche aux intempéries contenant une petite quantité d’air. Au fur et à mesure que cette plaque arrière se réchauffe, l’air qui l’entoure se réchauffe également, transférant l’énergie thermique via le boîtier en plastique vers l’environnement extérieur, a déclaré Keiter.

« Voici le problème : à un moment donné, l’énergie thermique combinée absorbée par le visage de Dishy et déversée par les composants dans la plaque arrière, l’air qui l’entoure et l’enceinte dépasse la quantité qui est dissipée dans l’environnement extérieur », a-t-il déclaré. c’est noté.

Keiter a déclaré que les modifications logicielles pourraient « rendre le système plus efficace thermiquement », mais qu’il est possible que SpaceX doive effectuer « une révision matérielle importante pour le lancement commercial ». Il l’a qualifié de « problème d’ingénierie vraiment délicat avec des contraintes incroyablement strictes ».

Nous avons contacté SpaceX aujourd’hui et mettrons à jour cet article si nous obtenons une réponse.

SpaceX cherche la stabilité avant de quitter la bêta

La version bêta publique de Starlink a commencé en octobre 2020, et on ne sait toujours pas quand exactement elle arrivera sur le marché. Mais le service pourrait arriver dans quelques mois, car le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que Starlink sera disponible pour « la majeure partie de la Terre » d’ici la fin de 2021 et la planète entière d’ici l’année prochaine. Néanmoins, SpaceX s’attend à avoir un nombre limité de créneaux dans chaque région géographique en raison de contraintes de capacité.

SpaceX demande l’autorisation de la Federal Communications Commission pour déployer jusqu’à 5 millions de terminaux utilisateurs aux États-Unis. Plus de 500 000 personnes ont commandé Starlink, et Musk a déclaré qu’il s’attend à ce que tous ces utilisateurs obtiennent un service. Mais il a également déclaré que SpaceX serait confronté à « un défi plus important lorsque nous entrons dans la gamme de plusieurs millions d’utilisateurs ». La plus grande limitation serait dans les zones urbaines densément peuplées ; les utilisateurs ruraux auraient de meilleures chances d’obtenir le service.

Comme indiqué précédemment, Starlink avertit les utilisateurs de la version bêta de s’attendre à de « brèves périodes d’absence de connectivité du tout », même s’ils ne subissent pas d’arrêts thermiques. « Nous avons encore beaucoup de travail à faire pour rendre le réseau fiable », a déclaré en avril la présidente et directrice de l’exploitation de SpaceX, Gwynne Shotwell. « Nous avons encore des gouttes, pas nécessairement uniquement à cause de la position des satellites dans le ciel. » SpaceX gardera le service en version bêta « jusqu’à ce que le réseau soit fiable et excellent et quelque chose dont nous serions fiers », a déclaré Shotwell.

Le bord a évalué Starlink le mois dernier et j’ai découvert des problèmes de fiabilité frustrants. « Comme le mmWave 5G tout aussi sur-exagéré, Starlink est remarquablement délicat. Même un arbre unique bloquer la ligne de mire de l’antenne vers l’horizon va dégrader et interrompre votre signal Starlink », a écrit The Verge.

Starlink n’est qu’une partie de la solution

Le service deviendra sûrement plus stable au moment où SpaceX le fera passer de la version bêta à la disponibilité générale, comme l’a promis Shotwell. Même en version bêta, Starlink fournit une connectivité indispensable aux personnes qui n’ont pas d’autres options. Si SpaceX apporte un haut débit fiable à quelques millions d’utilisateurs, ce serait un succès, mais il pourrait y avoir des dizaines de millions d’Américains sans accès au haut débit. Des dizaines de millions d’autres doivent payer ce qu’exige le câblodistributeur parce qu’il n’y a pas de concurrence là où ils vivent.

Un déploiement généralisé de la fibre optique jusqu’au domicile ferait une plus grande différence pour plus d’utilisateurs d’Internet que Starlink. Le président Joe Biden s’est engagé à baisser les prix et à déployer le haut débit « à l’épreuve du temps » pour tous les Américains, mais il a déjà réduit son plan face à l’opposition des républicains et des FAI historiques. AT&T a fait pression contre la fibre à l’échelle nationale et le financement des réseaux municipaux, et le PDG d’AT&T, John Stankey, a exprimé sa confiance la semaine dernière dans le fait que le Congrès orienterait la législation dans la direction que favorise AT&T.

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manuboss