• L’évolutivité est aujourd’hui un objectif clé pour les entreprises de toutes tailles et de tous secteurs, tout en offrant une personnalisation intensive pour de nombreux types de nouveaux produits industriels.
  • Les clients peuvent commencer par l’impression 3D, puis passer à des technologies plus traditionnelles, vice versa, ou ils peuvent intégrer une combinaison de technologies dans leurs processus de production.
  • Shapeways travaille avec chaque client pour déterminer quels matériaux et technologies sont les mieux adaptés à leurs besoins de production industrielle, en continuant d’évaluer périodiquement les stratégies de fabrication à mesure que les volumes augmentent.
  • Sept différents partenaires de fabrication traditionnels vérifiés au niveau mondial travaillent avec Shapeways pour offrir une production complète de bout en bout.

Impression 3D vs fabrication traditionnelle : faire les bons choix

Shapeways est un leader mondial de la fabrication numérique, mais propose également une large gamme d’autres choix pour la fabrication de produits pouvant être personnalisés, fabriqués avec précision et fabriqués avec précision à chaque fois. Alors que la fabrication additive est bénéfique dans de nombreux scénarios industriels aujourd’hui – et de plus en plus, cela inclut également à plus grande échelle – lorsque l’innovation et la demande extraordinaire du public convergent, les entreprises doivent souvent se tourner vers la production de masse pour atteindre leurs objectifs de croissance et de succès continus.

Quand est-il temps de se tourner vers une technique conventionnelle ?

Malgré la tendance actuelle à évoluer vers la personnalisation de masse avec la fabrication additive, la fabrication traditionnelle a toujours une énorme emprise sur la production industrielle et peut simplement être le meilleur choix pour un produit spécifique ou une gamme de produits créée à grande échelle.

L’objectif de toute entreprise est d’offrir un produit de qualité puis de se développer au fil des années. Les méthodes de fabrication traditionnelles permettent aux clients de Shapeways d’aller de l’avant tout en s’appuyant sur le soutien continu de leur partenaire de fabrication. Décider quand il est préférable de passer aux techniques conventionnelles peut être délicat, et c’est une discussion continue entre l’équipe de production Shapeways et les clients qui sont dans la position enviable de fournir un nombre accru de produits uniques à une base croissante de clients.

Des entreprises comme 67 Designs s’engagent à imprimer en 3D via Shapeways aussi longtemps que possible en raison des avantages continus tels que la durabilité et la qualité de finition disponibles grâce à la technologie de frittage laser sélectif (SLS) avec le nylon 12 [Versatile Plastic]; Cependant, le PDG Gavin Stener a également des attentes réalistes concernant une transition potentielle vers le moulage par injection pour de plus grands volumes de fabrication d’accessoires haut de gamme de son entreprise.

D’autres clients comme Quantum Systems utilisent l’impression 3D depuis leur création. Ils ont rationalisé leurs processus en intégrant l’impression 3D à d’autres procédés de fabrication traditionnels tels que le moulage par injection et l’usinage CNC, créant des drones hautes performances capables de fournir des services révolutionnaires tels que le transport d’échantillons médicaux vers les laboratoires en quelques minutes.

Découvrez ces entreprises et leurs choix de fabrication en téléchargeant leurs études de cas ici.

Usinage CNC

Un processus de fabrication traditionnel soustractif ou réducteur depuis la fin des années 1970, l’usinage à commande numérique par ordinateur (CNC) est dirigé par des commandes informatisées qui coupent ou sculptent des matériaux en formes géométriques qui finissent par devenir des pièces industrielles. Une fois le fichier CAO créé, il est converti en langage pour les instructions du logiciel d’usinage CNC. L’opérateur positionne les matériaux, les outils d’usinage sont fixés et le processus de fabrication commence.

Les matériaux typiques utilisés avec l’usinage CNC pour le perçage, le fraisage et le tournage comprennent des métaux comme l’aluminium et l’acier, les thermoplastiques, les nylons et les acryliques. Des volumes élevés peuvent être fabriqués pour répondre aux demandes des clients, en maintenant la précision et la qualité.

Par rapport à la fabrication additive où les structures sont construites en ajoutant méticuleusement des matériaux, couche par couche, les processus soustractifs tournent essentiellement autour de commencer par un morceau de matériau qui est manipulé dans la forme souhaitée en coupant un morceau de métal, par exemple. Les pièces sont fabriquées rapidement, avec précision, avec des tolérances serrées, une bonne finition de surface et un effort de post-traitement minimal est requis.

Moulage par injection

Breveté dans les années 1870, le moulage par injection est l’une des formes de fabrication traditionnelle les plus connues et les plus utilisées pour la production de masse. Les pièces sont créées en tant que matériaux tels que le métal, les thermoplastiques et autres sont chauffés dans un liquide fondu sous pression, puis versés dans des moules personnalisés. Lorsque le matériau liquide commence à se solidifier, la structure industrielle commence à se former et est prête après refroidissement. Peu de post-traitement est nécessaire.

Extrêmement répandues, au point de maintenir une présence dans presque toutes les applications, les pièces moulées par injection peuvent être fabriquées dans une gamme polyvalente de géométries, ce qui donne des pièces solides mais légères avec d’excellents détails. La cohérence est généralement garantie, d’autant plus que les mêmes moules peuvent être utilisés encore et encore. Peu de post-traitement est nécessaire. Parmi les autres avantages, citons une grande latitude dans la conception, une large gamme de matériaux et de finitions parmi lesquels choisir, ainsi qu’une efficacité, une vitesse et une répétabilité globales dans la production de gros volumes, même par millions.

Machine-outil

Autre méthode polyvalente, efficace et rationalisée pour la production en série de pièces, la machine-outil ouvre un large éventail de choix aux entreprises engagées dans la fabrication industrielle. Shapeways fabrique des moules pour la fabrication de pièces hautes performances grâce à des procédés conventionnels tels que le moulage par injection, ainsi que des moules de machines-outils à acheter eux-mêmes. Les options d’outillage peuvent être conçues selon les spécifications des clients, fortement personnalisées et produites en grands volumes.

Fournissant une gamme de moules, des conceptions simples à celles comprenant des détails complexes, des contre-dépouilles, des inserts, etc., ils peuvent être utilisés de manière répétée sur le long terme avec de nombreux matériaux différents. Actuellement, Shapeways propose principalement de l’aluminium et de l’acier pour les machines-outils liées aux applications industrielles.

Fabrication de tôle

Utilisant une large gamme de matériaux métalliques pour fabriquer des pièces industrielles critiques pour des industries telles que l’automobile et l’aérospatiale, la fabrication de tôles comprend de nombreux processus différents. Utilisée avec des matériaux comme l’aluminium, l’acier inoxydable, le cuivre, etc., la fabrication de tôles est utilisée pour fabriquer de nombreux produits couramment utilisés.

Lors du formage, le métal est façonné en une structure requise par emboutissage, pliage et laminage. La découpe peut inclure des méthodes de base, l’utilisation de lasers, le jet d’eau puissant, le gaz comprimé ou l’usinage avec fraisage ou perçage. L’assemblage de la tôle repose sur des processus typiques tels que le soudage, l’utilisation d’agents de liaison pour l’adhérence ou la connexion avec des vis intégrées.

L’une des formes de fabrication les plus industrielles et souvent utilisée pour des applications sérieuses dans la construction, la fabrication de tôles est bénéfique en raison de la nature légère mais durable des matériaux, de sa capacité à résister aux environnements extérieurs et de la facilité des réparations. La capacité à former du métal conduit également à la production de nombreuses pièces polyvalentes et hautement personnalisées.

Coulée d’uréthane

Dans la coulée d’uréthane, plusieurs produits peuvent être fabriqués dans un moule en silicone, à remplir de polyuréthane. Des pièces de haute qualité peuvent être fabriquées dans le cadre d’une production polyvalente en grand volume ou à la demande, permettant aux entreprises de réduire la quantité de stock permanent sur site, ainsi que d’éliminer complètement le besoin d’espace d’entrepôt dans certains cas.

Shapeways 3D imprime les modèles principaux en silicone pour les moules, produisant des pièces hautes performances avec des matériaux industriels. Le processus est rapide, efficace et adapté aux composants fabriqués à n’importe quelle échelle. Les pièces peuvent être surmoulées en combinant deux matériaux, utilisées avec des inserts, et la tôlerie nécessite peu de travail de post-traitement.

Coulée sous vide

Généralement utilisée pour fabriquer de petites pièces complexes, la coulée sous vide est une autre forme de fabrication polyvalente offrant un énorme potentiel pour la production de pièces en petites à grandes séries de textures variées. Des moules en silicone sont utilisés dans ce processus, qui est unique en s’appuyant sur une chambre à vide pour aspirer le liquide dans des moules où des structures de haute qualité sont formées, que ce soit pour des modèles ou des pièces fonctionnelles d’utilisation finale.

Shapeways propose une large gamme de matériaux pour la coulée sous vide, qu’ils doivent posséder des qualités ignifuges, ou nécessiter de la flexibilité ou de la rigidité.

Rendre la personnalisation et la production de masse à tous les niveaux accessibles à tous

La mission Shapeways continue de s’articuler autour de rendre l’impression 3D accessible à tous, en offrant des ressources telles que des technologies de pointe et des matériaux à d’autres entreprises qui ne sont pas actuellement prêtes à investir dans des machines hautement industrielles. Shapeways fournit une expertise dans la personnalisation de masse et la production de masse, promettant le même niveau de service et de qualité que les entreprises qui passent à d’autres méthodes de fabrication. En fin de compte, les entreprises sont en mesure de développer et de distribuer leurs produits avec un flux amélioré dans la chaîne d’approvisionnement et en mettant l’accent sur une plus grande efficacité.

« De nombreuses entreprises travaillant avec Shapeways aujourd’hui ont grandi avec nous au fil des ans – de la fabrication de prototypes et de petits nombres de produits personnalisés à l’évolution vers des entreprises prospères explorant une variété de technologies et de matériaux différents alors que la demande a continué de croître », a déclaré Miko Levy, CRO Shapeways. « Bien qu’ils aient commencé avec l’impression 3D et utilisent toujours cette technologie pour de nombreux produits, notre travail en tant que partenaire de fabrication à long terme consiste à les orienter vers les formes de production les plus appropriées et les plus efficaces. »

À propos de Shapeways

Profitez des avantages d’une technologie de pointe et d’une large gamme de matériaux de Shapeways pour la fabrication de pièces avec précision, détails complexes et sans minimum ni limite en termes de personnalisation de masse ou de commandes de pièces uniques. Lisez les études de cas, apprenez-en plus sur les solutions Shapeways et obtenez des devis instantanés ici.

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manuboss