18 avril 2019 | Par Thomas

Pour empêcher les roquettes de devenir trop chaudes pendant les températures extrêmes de lancement, l’isolation est essentielle – mais il n’est pas toujours facile de l’installer dans les machines exiguës d’un vaisseau spatial. Grâce à l’impression 3D, les ingénieurs travaillant sur le système de lancement spatial de la NASA créent des moules personnalisés qui font de la mousse isolante un ajustement parfait.

La puissante nouvelle fusée spatiale américaine, le Space Launch System de la NASA, doit pouvoir subir des conditions et des températures extrêmes lors du lancement du vaisseau spatial Orion de la NASA et du fret potentiel en orbite lunaire. Les techniciens et les ingénieurs ont qualifié l’impression 3D pour faciliter l’application du système de protection thermique aux parties plus petites et plus complexes de la fusée. La mousse pulvérisée ou l’isolation traditionnelle est appliquée aux composants grands et petits du SLS; il protège la fusée de la chaleur lors du lancement et maintient le propulseur dans les grands réservoirs au froid.

Cependant, la petite quincaillerie ou les zones exiguës comme les conduits internes de la section du moteur nécessitent que les techniciens pulvérisent manuellement la mousse ou appliquent un moulage en mousse en utilisant, dans certains cas, un moule imprimé en 3D.

Au cours du processus, la mousse, qui est mélangée et versée dans le moule, se dilate pour s’adapter parfaitement à la pièce. Cela réduit le temps de traitement global en réduisant le besoin de rognage post-processus complexe et fastidieux.
Les ingénieurs de la NASA et de Boeing ont effectué des tests approfondis de développement et de qualification pour la mousse au début du programme. À l’aide de ces données, l’équipe a développé un processus raffiné qui a réduit le temps requis pour certifier les moules imprimés en 3D et a permis à l’équipe de consacrer plus de temps aux exigences critiques qui doivent être satisfaites pour chaque application de mousse de vol. Cela a rationalisé le processus, de l’impression 3D à l’application versée, et a permis des temps de traitement plus rapides.

La NASA est chargée d’envoyer des astronautes américains sur la Lune d’ici 2024. « Notre épine dorsale pour l’exploration dans l’espace lointain est SLS et Orion, qui seront lancés depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride jusqu’à la passerelle en orbite lunaire », a déclaré l’agence spatiale. « De là, les astronautes utiliseront finalement un système d’atterrissage lunaire humain proposé pour des missions à la surface de la Lune. »

Publié dans Application d’impression 3D

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