29 mars 2020 par Steve Hanley


Volkswagen est optimiste quant à l’avenir des voitures électriques. Sur son blog d’entreprise, il a publié plusieurs nouveaux articles ces derniers jours. Oui, il s’agit en grande partie d’heureux discours destinés à briller l’éclat de l’entreprise en public, mais il y a certaines informations que nos lecteurs peuvent trouver particulièrement intéressantes.

Il y a peu de temps, Zachary Shahan a publié un article qui se demande si Volkswagen sera en mesure de résoudre ses problèmes logiciels à temps pour commencer les livraisons de l’ID.3 cet été comme prévu. Peut-être que oui et peut-être pas. Ce qui ressort clairement de son histoire, c’est que les ingénieurs logiciels talentueux sont en nombre insuffisant ces jours-ci et la concurrence pour recruter les meilleurs des meilleurs est féroce. Voici sans ordre particulier certains des points forts du blog VW.

Les ventes, les revenus et les livraisons sont en hausse

Pour l’exercice 2019, la société a livré plus de voitures que l’année précédente alors que les revenus nets et bruts ont sensiblement augmenté. Les ventes en Europe et en Amérique du Sud sont en hausse tandis que les ventes en Amérique du Nord et dans la zone Asie-Pacifique sont en légère baisse. Vous vous souvenez peut-être que les ventes de voitures électriques en Chine ont fortement diminué l’année dernière après que le gouvernement a supprimé certaines incitations pour les véhicules électriques. La part de marché a augmenté dans presque tous les domaines.

Le Conseil indépendant du développement durable visite Zwickau

Volkswagen Sustainability Council. L-R: Michael Sommer, Gesche Joost, Elhadj As Sy et Yves Leterme. Crédit d’image: Volkswagen

Volkswagen s’engage à réduire l’empreinte carbone de son processus de fabrication. Son conseil de développement durable indépendant a été inclus dès le début de la planification de sa nouvelle division de voitures électriques ID. Récemment, le conseil, dirigé par Gesche Joost, a rendu visite à l’usine de Zwickau où la production de l’ID.3 a commencé sur une chaîne de montage en novembre dernier et une deuxième chaîne de montage est en cours de conversion pour construire des voitures électriques.

Par rapport à la situation en 2016 lors de la création du conseil, «nous avons une autre entreprise devant nous», explique Joost. Toute l’électricité nécessaire à la fabrication de voitures électriques à l’usine de Zwickau et à la fabrication de batteries provient d’énergies renouvelables. La société affirme qu’elle prévoit d’avoir 75 modèles entièrement électriques dans sa gamme d’ici 2024 avec 65 autres modèles hybrides.

« Les émissions de CO2 par véhicule sur le site de Zwickau ont plus que diminué de moitié en dix ans », a déclaré le directeur financier Bursig aux membres du conseil du développement durable lors de leur visite. Mais l’entreprise prévoit de réduire encore plus ses émissions dans un avenir proche. « [W]Nous allons agrandir l’atelier de presse qui nous permet de fabriquer des composants supplémentaires directement sur place », dit-il, éliminant ainsi les émissions associées au transport de composants depuis des usines éloignées.

L’entreprise s’engage également dans de petites stratégies d’atténuation du climat. Les employés ont planté des arbres fruitiers autour de l’usine de Zwickau et maintenant plus de 400 000 abeilles produisent du «miel VW» sur place. L’objectif est d’implanter l’idée de durabilité dans l’esprit de tous ceux qui travaillent à l’usine. «Il devrait être visible à tout moment à quel point le sujet de la durabilité est important pour nous», déclare Bursig.

Volkswagen est déterminé à ce que ses travailleurs ne soient pas laissés pour compte par la révolution EV. Elle compte 10 000 employés dans la région de Saxe où se situe l’usine de Zwickau. «Nous emmenons tous nos employés avec nous», explique Dirk Coers, directeur des ressources humaines de Zwickau.

Concrètement, cela signifie que 8 000 employés du site de Zwickau seront formés à la mobilité électrique. À ce jour, 2 000 employés de production à eux seuls sont passés par le centre de formation à la mobilité électrique. Plus de 1500 employés ont acquis la licence dite haute tension, de sorte qu’à la fin de 2019, l’équipe avait accompli environ 13000 jours de formation. «Nous sommes le plus grand centre de formation du groupe Volkswagen», déclare Coers.

Michael Sommer, membre du Conseil du développement durable, décrit la qualification des employés comme «exemplaire», mais également nécessaire. L’ancien président de la Fédération allemande des syndicats affirme qu’il est essentiel de rassurer les travailleurs qui craignent de perdre leur emploi.

La garantie de la batterie Volkswagen

Frank Blom, directeur de Volkswagen division des cellules de la batterie, contient des informations sur la garantie qui accompagnera les voitures électriques de l’entreprise et des conseils sur la façon dont les propriétaires peuvent maximiser la durée de vie de la batterie. «Nous garantissons une capacité de batterie minimale de 70% sur huit ans, soit 160 000 kilomètres. Comme pour les smartphones, les clients peuvent également influencer la durabilité de la batterie. Règle générale: une charge normale est plus douce qu’une charge rapide. Et si l’on charge la batterie à seulement 80% au lieu de 100%, vous pouvez également augmenter sa durée de vie. Dans la plupart des situations de tous les jours, cela suffit. »

Il a également quelque chose à dire sur le recyclage des piles épuisées, les considérant comme des ressources plutôt que des déchets électroniques.

«Volkswagen assume la responsabilité de l’ensemble du cycle des matières premières des batteries. Toutes les activités, de la production des cellules de batterie au recyclage, sont regroupées chez Volkswagen Group Components. Les batteries ne sont pas des déchets dangereux, mais une source précieuse de matières premières. L’objectif est d’atteindre le plus haut niveau possible de recyclage des matériaux et la réutilisation de précieuses matières premières électroniques telles que le nickel, le manganèse, le cobalt ainsi que le cuivre, l’acier et l’aluminium – d’une manière écologiquement et économiquement durable.

«À la fin de son cycle de vie, la batterie est réparée autant que possible, utilisée pour une deuxième utilisation dans de nouveaux produits tels que les bornes de recharge rapide flexibles puis recyclée. Volkswagen… travaille sur un concept de recyclage pour renvoyer les matières premières à la chaîne de fabrication. Une usine pilote de recyclage est en cours de construction sur le site de Salzgitter, où les processus de recyclage, déjà à l’étude, sont validés et étendus. L’usine pilote de recyclage est initialement conçue pour jusqu’à 1 200 tonnes de batteries par an. Cela correspond à environ 3 000 systèmes de batteries. De plus grandes quantités de retours de batterie ne sont pas attendues avant 2030. »

Blom indique que la société prévoit de commencer la production de batteries EV à semi-conducteurs en 2024 en coopération avec QuantumScape. Elle s’associe également à Northvolt pour construire une usine de cellules de batterie à Satzgitter, d’une capacité initiale de 16 GWh par an. Des plans sont déjà en place pour étendre ce chiffre à 24 GWh.

The Takeaway

Volkswagen a de grands projets pour sa division de voitures électriques. S’il peut résoudre ses problèmes logiciels, il pourrait devenir l’un des plus grands producteurs de voitures électriques au monde. Mais il y a beaucoup de glissements entre la tasse et la lèvre, comme aimait à dire ma vieille grand-mère irlandaise. Volkswagen court aussi vite que possible dans l’avenir de la voiture électrique et a engagé 33 milliards d’euros pour faire la transition vers les véhicules électriques.

Bien sûr, d’autres fabricants, en particulier Tesla, n’attendent pas. Une Volkswagen électrique 2024 peut être équivalente à une Tesla 2020, technologiquement parlant. Et puis il y a la question de savoir si le coronavirus modifiera fondamentalement l’industrie automobile d’une manière qui n’est pas prévisible pour le moment. Le dernier chapitre de cette histoire est loin d’être écrit.

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A propos de l’auteur

Steve Hanley Steve écrit sur l’interface entre la technologie et la durabilité depuis ses maisons en Floride et au Connecticut ou ailleurs où la singularité peut le conduire. Vous pouvez le suivre sur Twitter mais pas sur les plateformes de réseaux sociaux gérées par des seigneurs du mal comme Facebook.





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