Le conseil d’administration de FirstEnergy Corp. a licencié le PDG Charles Jones et deux autres hauts dirigeants, déclarant dans un Déclaration du jeudi qu’un comité d’examen interne a déterminé que les trois «enfreignaient certaines politiques de FirstEnergy et son code de conduite».

Cette décision intervient alors que le service public de l’Ohio continue de faire face à un examen minutieux de ses liens avec un corruption fédérale et racket enquête liée à l’adoption du projet de loi 6 de la Chambre l’année dernière.

HB 6, passé l’année dernière par la législature contrôlée par les républicains, fournit des subventions aux contribuables pour soutenir les centrales nucléaires d’Energy Harbour de Davis-Besse et Perry, que la société avait menacé de fermer si le soutien de l’État à leur fonctionnement continu ne se matérialisait pas. Solutions FirstEnergy déposé pour le chapitre 11 protection contre les faillites en 2018 et est sorti de la faillite en février sous le nouveau nom Energy Harbour.

En juillet, le président de l’Ohio House, Larry Householder, et quatre associés ont été arrêté sur des accusations fédérales de conspiration pour affecter 61 millions de dollars aux efforts d’abord pour adopter la loi, puis pour la défendre contre un référendum populaire pour l’annuler. Plus tôt cette semaine, deux de ces associés a plaidé coupable à un seul chef d’accusation de complot de racket en échange d’un accord de coopération avec les procureurs fédéraux dans l’affaire.

Aucune accusation n’a été déposée contre FirstEnergy ou ses dirigeants, et la société n’a pas été directement désignée comme cible de l’enquête. Mais les procureurs fédéraux ont clairement indiqué que le service public et ses affiliés seraient à l’origine de 61 millions de dollars acheminés via un groupe à but non lucratif pour maintenir le complot criminel présumé.

Avec Jones, le conseil d’administration de FirstEnergy a licencié Dennis Chack, vice-président principal du marketing, et Mike Dowling, vice-président principal des affaires externes, avec effet immédiat. La société a refusé les demandes de commentaires supplémentaires.

Jones a nié avoir participé ou être au courant du stratagème de corruption allégué par les enquêteurs fédéraux. «À aucun moment, notre soutien aux centrales nucléaires de l’Ohio n’interfère [with] ou remplace nos obligations éthiques de mener nos activités correctement, » il a dit pendant conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre de la société en juillet. «Les faits deviendront clairs au fur et à mesure que l’enquête progressera, et nous sommes favorables à la présentation des faits.»

Lors de cet appel, Jones a également répondu aux questions concernant l’affidavit de 81 pages déposé par le bureau du procureur américain du district sud de l’Ohio, qui déclarait que Householder avait 84 contacts téléphoniques avec le PDG de FirstEnergy de février 2017 à juillet 2019. «Je peux vous dire ceci, à chaque réunion, chaque appel téléphonique, chaque SMS auquel je participe, j’ai parlé de nos obligations de mener nos affaires de manière transparente, éthique, professionnelle», il m’a dit.

L’enquête sur la corruption a remis en question l’avenir de HB 6. Les opposants aux dispositions du projet de loi visant à réduire les efficacité énergétique et renouvelable les incitations énergétiques et le paiement des subventions des centrales nucléaires et au charbon ont exigé son abrogation, un appel qui a été repris par les législateurs et les responsables de l’État, y compris républicain Le gouverneur Mike DeWine. Mais la législature de l’État n’a pas encore donné suite à l’un des projets de loi présentés pour le remplacer.

FirstEnergy a nommé le président de la société Steven Strah en tant que PDG par intérim en remplacement de Jones, et le membre du conseil d’administration Christopher D. Pappas en tant que directeur exécutif.

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manuboss