La pandémie tragique de coronavirus a un impact positif: Los Angeles connaît sa plus longue période de bonne qualité de l’air depuis 1995. Le 7 avril, la société suisse de technologie de la qualité de l’air IQAir a cité LA comme l’une des villes avec l’air le plus pur du monde. Alors que la ville notoirement brumeuse est bloquée, le trafic routier a chuté de 80% dans tout l’État de Californie, ce qui explique probablement une grande partie de l’amélioration.

« Avec moins de voitures sur la route et moins d’émissions provenant de ces tuyaux d’échappement, il n’est pas surprenant de voir des améliorations de la qualité de l’air dans l’ensemble », a déclaré à CNN Yifang Zhu, professeur de sciences de la santé environnementale à l’UCLA. Zhu et son équipe de scientifiques ont mesuré une amélioration globale de 20% de la qualité de l’air dans le sud de la Californie entre le 16 mars et le 6 avril. Ils ont également enregistré une baisse de 40% des niveaux de PM 2,5. Ce polluant atmosphérique microscopique est lié aux problèmes respiratoires et cardiovasculaires, en particulier chez les très jeunes et les très vieux. Une étude Harvard récemment publiée exposition liée aux PM 2,5 à une probabilité accrue de mourir de COVID-19.

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Partout dans le monde, les scientifiques notent qu’un air plus pur est un effet secondaire de la pandémie. Les images satellites ont révélé des concentrations de dioxyde d’azote beaucoup plus faibles dans les zones industrielles d’Europe et d’Asie au cours des six dernières semaines. Les baisses des niveaux de dioxyde d’azote au-dessus de Wuhan – une ville de 11 millions d’habitants – et de la vallée du Pô remplie en usine du nord de l’Italie sont particulièrement frappantes.

« C’est assez sans précédent », a déclaré au Guardian Vincent-Henri Peuch, directeur du Service de l’atmosphère de Copernic. «Dans le passé, nous avons vu de grandes variations pendant environ un jour à cause des conditions météorologiques. Mais aucun signal sur les émissions qui dure depuis si longtemps. »

Hélas, lorsque les verrouillages seront levés et qu’Angelenos reviendra sur les autoroutes, la pollution reviendra probablement. Zhu espère que cet aperçu d’un ciel bleu clair incitera les gens à travailler pour une meilleure qualité de l’air après la pandémie.

«Du niveau de la société, je pense que nous devons réfléchir sérieusement à la manière de créer un monde plus durable, où les technologies et les politiques se rejoignent pour nous fournir une énergie plus propre», a-t-elle déclaré. « Pour que l’air que nous respirons reste aussi propre que ce que nous respirons aujourd’hui. »

Via CNN et Le gardien

Image de Joseph Ngabo



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