Gouverneur Edwards annoncé prévoit une raffinerie de diesel renouvelable de 700 millions de dollars dans la paroisse de Caldwell la semaine dernière. Lui, avec le PDG Paul Schubert de Strategic Biofuels LLC, a annoncé que la filiale à 100% de la société, Louisiana Green Fuels, développerait l’usine près de Columbia, LA. L’usine sera sur un site de 171 acres au port de Columbia et produira jusqu’à 32 millions de gallons de carburants renouvelables par an.

Louisiana Green Fuels le fera grâce à des processus de raffinage établis avec des déchets de bois comme matière première. Il achève les phases de faisabilité et de financement du projet avec l’anticipation d’une décision finale d’investissement d’ici la fin de 2022.

Louisiana Green Fuels effectuera un investissement en capital d’au moins 700 millions de dollars dans le cadre du projet. En plus de l’argent, 76 nouveaux emplois directs seront créés. Ces emplois auront un salaire annuel de plus de 68 000 $ ainsi que des avantages sociaux. Louisiana Economic Development (LED) a estimé que le projet entraînera la création de 412 nouveaux emplois indirects supplémentaires – totalisant près de 500 nouveaux emplois dans la paroisse de Caldwell. La phase de construction devrait durer au moins 30 mois et générera 450 emplois supplémentaires dans le secteur de la construction.

«Louisiana Green Fuels est un exemple de la façon dont notre État peut fusionner les formes traditionnelles et émergentes d’énergie de manière passionnante pour lutter contre le changement climatique», a déclaré le gouverneur Edwards. «La société a engagé Justiss Oil of Jena pour forer un puits d’essai de séquestration qui confirmera l’intégrité du stockage du carbone à un kilomètre sous la surface de la terre. Ce projet stimulerait le secteur forestier de notre État en récoltant les sous-produits du bois de manière durable, et la production de diesel renouvelable de la raffinerie serait réalisée de manière négative en carbone. Cela signifie que cette raffinerie obtiendrait mieux que des émissions nettes nulles – elle éliminerait en fait plus de carbone de l’environnement qu’elle n’en produit. »

Jusqu’à présent, Strategic Biofuels a levé 85% de son financement de démarrage auprès d’investisseurs du nord de la Louisiane. En plus de la raffinerie de diesel renouvelable de Columbia, la société prévoit de développer d’autres raffineries qui produiront du carburant d’aviation renouvelable en plus du diesel.

La paroisse de Caldwell est l’emplacement idéal pour notre usine de Louisiana Green Fuels », a déclaré le Dr Schubert, PDG de Strategic Biofuels. «Il combine la matière première de déchets forestiers nécessaire pour la production de carburant et la bonne géologie pour la séquestration du carbone dans le cadre législatif visionnaire de l’État de Louisiane, qui a été encore renforcé par l’Initiative sur le climat établie par le gouverneur Edwards. Nous sommes particulièrement reconnaissants pour sa signature sur la récente allocation d’obligations libres d’impôt de 200 millions de dollars, qui fait progresser considérablement le financement de ce projet.

LED a entamé les discussions formelles avec Strategic Biofuels à propos du projet en juillet 2020. L’État de Louisiane prévoit de négocier un programme d’incitation compétitif pour sécuriser le projet une fois la décision finale d’investissement prise. À la suite de cette décision, la construction de la raffinerie initiale Louisiana Green Fuels devrait commencer au port de Columbia et débuter dans les opérations initiales de l’usine du début à la mi-2025.

Qu’est-ce que le diesel renouvelable exactement?

L’U.S. Energy Information Administration définit le diesel renouvelable comme un carburant diesel à base de biomasse. Parfois appelé diesel vert, il est chimiquement identique au carburant diesel à base de pétrole et peut être utilisé à la place du diesel à base de pétrole. Il est généralement produit à partir de matériaux de la biomasse cellulosique tels que les résidus de récolte, le bois et la sciure de bois.

Allen Schaeffer, directeur exécutif du Diesel Technology Forum, en a parlé plus en détail dans un article pour Flottes gouvernementales. «Le diesel renouvelable, tout comme le biodiesel, est dérivé de déchets de produits agricoles, en particulier les huiles végétales usées et les déchets de graisses animales», a-t-il déclaré. «Tant que nous cultivons du soja et que nous produisons du bétail, les déchets dérivés après que ces produits ont été transformés en aliments peuvent être raffinés en un carburant propre et à faible émission de carbone.»

Il a également noté que le biocarburant aide à réduire les émissions de carbone et l’utilisation du pétrole tout en améliorant la qualité de l’air (par rapport au carburant diesel conventionnel).

Cet article a également souligné que la ville d’Oakland, en Californie, utilise du diesel renouvelable dans tous ses équipements à moteur diesel – y compris les appareils de pompiers et les équipements tout-terrain – depuis 2015. Richard Battersby, directeur des services d’équipement de la ville , a souligné qu’il s’attendait à ce que plus de 1 500 tonnes d’émissions de gaz à effet de serre soient éliminées chaque année.

«Nous prévoyons de déplacer la consommation d’environ 250 000 gallons de diesel de pétrole et d’éliminer plus de 1 500 tonnes d’émissions de gaz à effet de serre chaque année, et nous n’avons pas encore rencontré d’inconvénients», a déclaré Battersby. «La réaction la plus courante que j’ai vécue est de ne pas croire qu’il existe un substitut de carburant diesel direct à combustion plus propre, fabriqué à partir de sources renouvelables, ne nécessitant aucune dépense supplémentaire pour le carburant lui-même, et ne nécessite pas de modifications d’équipement et d’infrastructure. »

Il est bon de voir la Louisiane se concentrer davantage sur les carburants plus propres. Cependant, vivre à Cancer Alley me rend assez sceptique. Les raffineries polluent l’air, et après avoir appris la construction de l’usine de Formosa et d’autres usines, je me méfie des choses «trop belles pour être vraies».

Personnellement, c’est une bonne chose que ce type de carburant ait été inventé si sa combustion améliore la qualité de l’air par rapport à la combustion du pétrole et réduit les émissions. Je suis tout à fait pour ça.

Image présentée avec l’aimable autorisation de Gouverneur John Bel Edwards


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manuboss