Tout, du basket-ball au baseball en passant par le bowling, a été reporté ou annulé, et avec les Jeux olympiques de 2020 retardés jusqu’en 2021, les sports de compétition ont été largement mis à l’écart par la pandémie. Et pourtant, pendant cette longue pause, les athlètes continuent d’être engagés, en utilisant leur pouvoir de célébrité pour aider à sensibiliser à la distanciation sociale et à d’autres choses que nous devrions faire pour faire face à la crise des coronavirus.

Le changement climatique aussi. Aujourd’hui, un vétéran du marketing sportif lance son bousculade: une nouvelle association à but non lucratif pour engager des athlètes professionnels à devenir des messagers et des évangélistes sur la crise climatique.

EcoAthletes vise à «identifier, inspirer, entraîner et déployer des athlètes pour parler du changement climatique – où ils sont et de manière confortable», selon son fondateur, Lew Blaustein, qui a passé plus de 30 ans dans la gestion de marque, le marketing sportif et promotion, et qui écrit GreenSportsBlog, qui depuis 2014 est syndiqué sur GreenBiz. (De plus, je siège au conseil consultatif d’EcoAthletes.)

« Nous sommes à 10 ans de la date butoir de la CIPV qui dit que nous devons décarboniser de 45% pour éviter les effets les plus calamiteux du changement climatique, et nous ne commençons même pas à ce sujet », m’a récemment dit Blaustein. « C’est une question de volonté collective et politique. Alors, qui est mieux placé pour galvaniser le public que les athlètes? Les athlètes ont un public massif et ne se sont pas engagés, à quelques exceptions près, sur le climat. »

Blaustein a souligné la montée en puissance de plusieurs organisations climatiques axées sur le sport qui se sont adaptées au cours des dernières années. Par exemple, Protégez nos hivers, lancé il y a dix ans par le snowboardeur professionnel Jeremy Jones, s’efforce de transformer les passionnés du froid en défenseurs du climat. L’année dernière, les Nations Unies ont créé Sports pour l’action climatique promouvoir un ensemble de principes pour la communauté sportive mondiale pour lutter contre le changement climatique et utiliser le sport comme un outil unificateur pour stimuler la prise de conscience et l’action sur le climat. Joueurs pour la planète, fondé par l’ancien voltigeur des Orioles de Baltimore Chris Dickerson et l’ancien lanceur des Indiens de Cleveland Jack Cassel, vise à «unir les athlètes professionnels pour créer un changement positif pour notre environnement».

Et puis il y a le Green Sports Alliance, qui réunit des équipes, des ligues, des athlètes et des fans « pour promouvoir des communautés saines et durables dans lesquelles nous vivons et jouons ». Il détient un conférence annuelle sur le sujet (reporté cette année, avec des dates à venir).

Pendant ce temps, presque toutes les ligues et équipes sportives professionnelles ont créé un ensemble d’initiatives environnementales – certaines de base, d’autres audacieuses – y compris la présentation d’énergies renouvelables, de gobelets réutilisables, d’éclairage LED et d’autres innovations dans les stades et les arénas. La plupart des ligues professionnelles ont un directeur du développement durable. Quelques équipes se sont fixé pour objectif de devenir 100% renouvelable ou disposent d’installations zéro déchet.

Mais peu d’athlètes individuels sont intervenus. C’est là que EcoAthletes espère accumuler quelques points.

Le plan, dit Blaustein, est que « les athlètes seront formés par nous pour parler du changement climatique, puis en parleront de toutes les manières qu’ils se sentiront à l’aise » – par exemple, en faisant référence à cela dans une interview aux médias après un match. « Nous allons suivre, du mieux que possible, les coups médiatiques et la portée réelle des communications climatiques que ces athlètes entreprennent – médias sociaux, médias traditionnels, etc. », a-t-il déclaré.

C’est le truc relativement facile. La chose la plus difficile – la plus grande ambition – est que les athlètes commencent à « faire pression sur les membres du Congrès, les lobbyistes sur les législateurs des États, en parler dans des cadres publics beaucoup plus formalisés », a déclaré Blaustein, titulaire d’un MBA de la Stern School of Business de NYU.

Tout cela est destiné à influencer les fans – une tranche massive d’Américains. Selon un enquête sur près de 2 000 électeurs inscrits menés en mars par Morning Consult, 29% des Américains se considèrent comme des fans de sport « passionnés » tandis que 38% se disent fans « occasionnels ». C’est un marché adressable d’environ deux tiers des votants.

Blaustein espère qu’à terme, EcoAthletes entreprendra des recherches auprès des fans sur les attitudes face au changement climatique « et pourra suivre, au fil du temps, que l’intérêt positif pour les actions environnementales va croître chez les fans de sport. »

Éliminer les déchets

Il existe déjà un petit nombre, mais croissant d’athlètes professionnels à exploiter, qui se sont exprimés ouvertement sur les questions environnementales et climatiques. Parmi eux: Jonathan Toews, MVP de la finale de la Coupe Stanley pour les Blackhawks de Chicago; Zane Schweitzer, 15 fois champion du monde de surf; Lucas di Grassi, un pilote de course brésilien qui participe au championnat FIA de Formule E tout électrique; Ovie Mughelli, ancien arrière du Falcon All-Pro d’Atlanta; Josh Rosen, Quart-arrière des Dolphins de Miami; et Leilani Münter, un diplômé en biologie devenu pilote de course automobile et activiste environnemental.

Et deux autres, qui siègent tous deux au conseil consultatif d’EcoAthletes: Alexandra Rickham, un marin paralympique britannique; et Brent Suter, lanceur partant des Milwaukee Brewers.

Suter a découvert le changement climatique au lycée en regardant le documentaire d’Al Gore « An Inconvenient Truth ». Il a décidé de « faire de cette mission une mission dans ma vie pour essayer de résoudre ce problème », m’a-t-il dit. Il a étudié les sciences de l’environnement à Harvard et a alors décidé que «quel que soit mon travail, je voulais être une plate-forme pour ce message».

Il est peut-être le seul joueur de baseball professionnel connu pour emballer son déjeuner dans une trousse de repas réutilisable.

À Milwaukee, il a lancé une #StrikeOutWaste campagne pour encourager l’utilisation de bouteilles réutilisables; les Brasseurs avaient auparavant consommé environ 20 caisses d’eau en bouteille par jour.

Suter m’a dévoilé les types d’innovations vertes que les Brewers ont mises en œuvre. Parmi eux: « Nous en partenariat avec SC Johnson cette dernière intersaison pour un programme de recyclage où les bouteilles de bière et de soda, au lieu d’être mises en décharge, seront recyclées dans des bouteilles Scrubbing Bubbles. C’est vraiment cool. C’est comme la première étape d’un programme pour obtenir idéalement tous les emballages respectueux du compost à Miller Park, ce qui est formidable. « 

En collaboration avec Players for the Planet, Suter a participé à des campagnes au niveau du stade pour éliminer les déchets électroniques et augmenter l’utilisation des énergies renouvelables et de l’éclairage LED.

Suter voit une riche opportunité de tirer parti de sa passion pour le sport avec sa passion pour l’action climatique. « Beaucoup de fans de sport ne sont pas nécessairement des écologistes par le commerce, donc être en mesure de sensibiliser les gens qui pourraient autrement ne pas recevoir le message est énorme pour obtenir collectivement un soutien public dans tous les domaines de la vie, tous les horizons, pour que ce soit une priorité pour notre société.

« Je pense aussi que le sport est une énorme plate-forme de rassemblement. Il rassemble les gens. Cela peut être une expérience très joyeuse. Donc, avoir ce message: » Nous pouvons aborder ce problème ensemble. « Le sport est une excellente plate-forme pour cela. , aussi. »



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manuboss